AFP or licensors

La Belgique qualifiée pour les quarts de finale de l’Euro après avoir battu le Portugal

Les Diables Rouges se sont qualifiés pour les quarts de finale de l'Euro 2020 de football, où ils devront affronter vendredi l’Italie. Dimanche soir sur la pelouse du stade La Cartuja, à Séville en Espagne, l’équipe nationale belge de football s’est en effet imposée 1-0 face au Portugal en huitièmes de finale du rendez-vous continental. L’unique but a été inscrit par Thorgan Hazard. Son frère Eden et Kevin De Bruyne ont, eux, été victimes de blessures. Les prochains jours permettront de voir s’ils peuvent poursuivre l’aventure avec le reste de l’équipe de Roberto Martinez.

Autoritaire première de son groupe B, la Belgique a hérité d'une Seleçao troisième du groupe de la mort derrière la France et l'Allemagne. Le défi était de taille pour les joueurs de Roberto Martinez, qui devaient écarter le tenant du titre pour continuer leur route. Pour y parvenir, le sélectionneur a décidé de lancer l'expérimenté Thomas Vermaelen. Après le traditionnel round d'observation, la première banderille a été plantée par le Portugal. Une perte de balle du capitaine Eden Hazard a profité à Renato Sanches. Rapidement trouvé dans la profondeur, Diogo Jota a trop croisé sa frappe (6e minute de jeu).

Les Diables lui ont répondu avec une frappe d'Eden Hazard passée loin du but défendu par Rui Patricio (10e). Le premier tir cadré de la partie, disputée sur un rythme élevé mais sans qu'aucune équipe ne se découvre, est venu des pieds de Cristiano Ronaldo. Sur un coup franc côté droit, le joueur de la Juventus a obligé Courtois à effectuer un bel arrêt (25e). Thomas Meunier, après un beau relais avec Kevin De Bruyne, s'est ouvert une fenêtre de tir mais son extérieur droit, que n'aurait pas renié l'ancien international portugais Ricardo Quaresma, a filé à côté (37e).

Après un long ballon contrôlé par Lukaku, Meunier a hérité du cuir avant de le glisser à Thorgan Hazard. Le joueur de Dortmund a ensuite décoché une frappe lointaine du droit qui a permis aux Diables rouges d'ouvrir le score sur leur premier tir cadré, à la 42e minute de jeu (photo). C'est le 2e but du tournoi pour Thorgan Hazard, après celui marqué contre le Danemark. Dans la foulée, Joao Palhinha a écopé d'une carte jaune pour un tacle appuyé sur Kevin De Bruyne, dont la cheville a tourné, sur un contre qui s'annonçait dangereux (45e). Quelques minutes plus tôt, le milieu du Sporting avait déjà été l'auteur d'un flagrant tirage de maillot sur Lukaku, oublié par l'arbitre du jour, l'Allemand Felix Brych.

NVE

Sauvés aussi par Courtois

Revenu malgré tout sur le terrain au retour des vestiaires, De Bruyne (photo) n'a pas été capable de continuer la rencontre, contraignant Martinez à faire monter Dries Mertens (48e) sur le terrain. Alors que le match gagnait en intensité, Fernando Santos a lancé Joao Felix et Bruno Fernandes pour donner un nouvel élan à la partie (55e). La Seleçao faisait le siège de la surface adverse et s'est procuré deux occasions. Jota a manqué le cadre (58e) et Joao Felix, d'une tête, a obligé Courtois à se détendre (61e) pour intercepter le ballon.

Peut-être perturbée par la sortie de Kevin De Bruyne, la Belgique ne parvenait plus à construire et devait se résoudre à procéder en contre. Pourtant irréprochable jusque là, Thomas Vermaelen a concédé un coup franc aux 25 mètres mais Ronaldo l'a envoyé dans le bas du mur belge (73e). Victime d'une faute caractérisée d'anti-jeu alors que la tension montait encore d'un cran, Pepe n'a écopé que d'un carton jaune (77e). Dans la chaleur sévillane, Ruben Dias a cru égaliser mais sa tête puissante était repoussée brillamment par Courtois (82e). Une minute plus tard, le gardien du Real Madrid était battu sur une frappe de Guerreiro, mais son poteau lui est venu en aide (83e).

Touché à la cuisse en fin de partie, Eden Hazard a dû céder sa place à Yannick Carrasco (87e). Le Portugal, qui a continué de siéger devant la surface noire-jaune-rouge, a poussé mais n'est pas parvenu à égaliser. Dans les dernières secondes, un tir de Joao Felix est passé à côté. L'équipe nationale défiera l'Italie vendredi à Munich (21h), en Allemagne. Samedi soir, la Squadra s'est en effet imposée 2-1 contre l'Autriche après prolongations, signant un 31e match consécutif sans défaite.

VKA

"On a montré ce que nous n'avions peut-être pas il y a trois ans"

Si Roberto Martinez (photo, au centre) n'a sûrement pas assisté au match le plus abouti de son équipe, le sélectionneur a salué l’effort de ses joueurs et leur concentration pendant 95 minutes de jeu. "Nous avons montré que nous avons encore évolué", a lancé l'Espagnol après le match.

"Le talent de cette équipe est indéniable, mais elle a montré ce soir un incroyable engagement et est restée concentrée jusqu'au bout. Nous avons affiché une vraie discipline tactique que requiert un telle rencontre face à un adversaire de très haut niveau. Nous avons souffert mais la victoire est malgré tout au bout. C'était un gros test", a analysé Martinez. "Nous savions que nous avions du talent mais contre le Portugal, nous avons aussi fait preuve d'un aspect du jeu que nous ne possédions peut-être pas il y a trois ans. Nous avons évolué", a-t-il ajouté en faisant indirectement référence à la Coupe du monde 2018, où la Belgique avait échoué aux portes de la finale, battue par la rigueur et le réalisme français.

Inquiétudes pour Eden Hazard et De Bruyne

Roberto Martinez a aussi donné des nouvelles d'Eden Hazard et Kevin De Bruyne, sortis blessés. "Nous allons attendre 48 heures avant d'évaluer les blessures", a expliqué le sélectionneur.

Eden Hazard (photo), auteur d'un match abouti, a demandé son changement à la 87e minute en se touchant l'arrière de la cuisse. "Je me suis fait mal, j'ai senti quelque chose à l'ischio-jambier. Je pense que j'ai un truc, on verra bien demain", a avoué le capitaine des Diables.

Simon Mignolet a aussi connu un petit pépin physique. Touché au genou gauche, l'habituelle doublure de Thibaut Courtois a dû écourter son échauffement.

Scènes de joie après la victoire

Des dizaines de personnes se sont réunies sur la place Flagey, à Ixelles, pour célébrer la victoire de l'équipe nationale. Le trafic a été perturbé par les supporters dans les rues, mais sans toutefois causer de problème majeur. Devant la Bourse, dans le centre de la capitale, la liesse des supporters a malheureusement aussi été marquée par des lancements de feux d'artifice et des tirs de projectiles en direction de la police. Les forces de l'ordre ont donc décidé de fermer cet espace public.

A Louvain, en Brabant flamand, la victoire a aussi donné lieu à des élans de joie dans les rues. Des tirs de feux d'artifice y ont également été constatés. La police a aussi dû fermer la place principale en raison de la foule, mais aucun incident n'y est à déplorer.

Les frères Eden et Thorgan Hazard
Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved
Un millier de supporters belges dans le stade à Séville

Les plus consultés