Première victoire belge au Tour 2021 : Tim Merlier remporte la 3e étape

Le Belge Tim Merlier (Alpecin Fenix) a remporté au sprint la 3e étape du Tour de France cycliste qui a mené les coureurs ce lundi de Lorient à Pontivy sur 183 km. Le Courtraisien de 28 ans (photo) signe une première victoire belge dans la Grande Boucle 2021. La Belgique fait même un doublé puisque Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix) prend la deuxième place. Le Français Nacer Bouhanni (Team Arkea) est troisième, au terme d'une étape marqué par de nombreuses chutes dans son dénouement.

Le Néerlandais Mathieu van der Poel (de la même équipe Alpecin-Fenix) conserve le maillot jaune. L'étape, au profil plat et promise à un sprinteur, a permis à cinq hommes de se distinguer très vite et longtemps. Dès le premier kilomètre, en effet, cinq coureurs - parmi lesquels le Belge Jelle Wallays (Cofidis) - signaient une première échappée. On y voyait aussi le Néerlandais Ide Schelling (BORA Hansgrohe), porteur du maillot du meilleur grimpeur, les Français Cyril Barthe (B&B Hotels) et Maxime Chevalier (B&B Hotels), et le Suisse Michaël Schär (AG2R).

Ces hommes de tête comptaient 3 bonnes minutes d'avance sur le peloton. Après une quarantaine de kilomètres, une chute a impliqué quatre coureurs du peloton: les Britanniques de l'équipe Inéos Geraint Thomas et Luke Rowe et deux coureurs de l'équipe Team Jumbo-Visma, le Néerlandais Robert Gesink, qui abandonnait, et l'Allemand Tony Martin. Thomas est touché à l'épaule, mais remontait en selle et continuait la course.

Primoz Roglic était aussi victime d'une chute

Le peloton qui a laissé les hommes de tête se montrer plus de trois heures durant, décidait alors de rouler après la dernière difficulté de la journée, la Côte de Pluméliau, et de revenir sur Wallays, Barthe et Schär, les trois rescapés de l'échappée initiale. La course se durcissait et les chutes se multipliaient. Le Slovène Primoz Roglic (Team Jumbo Visma) en était victime à 10 km de l'arrivée et se retrouvait à plus d'une minute du peloton.

La jonction avec les derniers échappés s'opérait à un peu plus de 5 km de l'arrivée. Dans un final haletant, l'Australien Caleb Ewan (Lotto Soudal) et le Slovaque Peter Sagan (Bora Hansgrohe) étaient, eux aussi, victimes de chutes.

JDM
Podium pour Tim Merlier ce lundi
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