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Un premier hélicoptère de la Défense engagé pour venir en aide aux sinistrés

Un hélicoptère NH90 de la Défense a décollé vendredi matin de Bierset (Liège) pour participer aux missions de sauvetage et d'évacuation dans les zones inondées où des personnes attendent encore les secours. Kurt Verwilligen, porte-parole de la composante aérienne, l'a indiqué en matinée sur Radio 1 (VRT). La Défense le communique également via son site vendredi matin: l'hélicoptère est venu en aide à des personnes bloquées sur un toit à Pepinster (province de Liège).

Jeudi, les hélicoptères n'avaient pas pu être utilisés à cause des conditions météorologiques. Ce qu'avait confirmé la Défense jeudi soir dans son état des lieux de l'aide engagée. 

"Plusieurs hélicoptères de la Défense sont en stand-by pour des missions de sauvetage et d'évacuation dans la province de Liège, dont un hélicoptère de sauvetage NH90 NFH de la 40e Escadrille Search and Rescue de la base de Coxyde. Il est stationné avec son équipage à l'aéroport de Liège depuis jeudi matin", indiquait alors l'armée. C'est cet hélicoptère qui a finalement effectué sa première mission vendredi matin. Il y a aussi un hélicoptère de sauvetage de la protection civile française qui avait rejoint Liège jeudi.

La météo limitait jeudi la visibilité, ce qui rendait dangereux de faire décoller les appareils. "Les lignes à haute tension sont indiquées sur les cartes mais pas, par exemple les grues de chantier", a expliqué le porte-parole vendredi. D'autres hélicoptères pourraient encore être engagés vendredi.

Les militaires sont aussi à pied d'œuvre avec du personnel en nombre, des camions, des bateaux (dont plusieurs ont dû rentrer à la caserne jeudi car ils n'étaient pas assez puissants face au courant), des sacs de sable. La Belgique a fait appel au mécanisme européen de protection civile, ce qui lui permet de recevoir les offres d'aide d'autres pays. C'est dans ce cadre que la France a par exemple envoyé une équipe de dizaines de sapeurs-sauveteurs, et un hélicoptère de sauvetage.

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