Le festival Pukkelpop 2021 annulé : Tester autant de jeunes jugé  irréalisable

Les organisateurs du festival Pukkelpop ont décidé d'annuler l'édition 2021 en raison des incertitudes qui entourent la tenue du festival de musique dans le contexte des mesures corona. Le festival devait se tenir du 19 au 22 août à Kiewit (près de Hasselt).

"Ces derniers mois et semaines, nous nous sommes concertés chaque jour avec les autorités et nos partenaires médicaux", ont expliqué les organisateurs dans un communiqué diffusé vendredi. "Nous avons toujours écouté attentivement les préoccupations, les souhaits de chacun et les directives. La surprise était donc grande lundi dernier lorsqu'il est apparu clairement que le cadre dans lequel nous pouvions évoluer en tant qu'organisateurs, était irréalisable."

Plus tôt en matinée, le ministre de la Santé, Frank Vandenbroucke (Vooruit), avait rappelé sur les ondes de la VRT que si l'événement ne pouvait satisfaire aux conditions sanitaires "qui sont claires et relativement simples", il ne pourrait pas se dérouler.

Les organisateurs du Pukkelpop avaient interrompu jeudi l'aménagement du site sur la plaine de Kiewit et suspendu la vente de tickets. Ils avaient invoqué des "changements inattendus" du comité de concertation de lundi et demandé au gouvernement fédéral un "éclaircissement". Le public du festival doit soit être complètement vacciné depuis deux semaines, soit présenter un test PCR négatif de maximum 48 heures ou un test rapide négatif de 24 heures. Or, l'événement dure 4 jours. Il implique donc que les participants à l'ensemble du festival se fassent retester s'ils ne sont pas en ordre de vaccination.

Les règles n'ont "pas été prises à la légère", a souligné Frank Vandenbroucke, selon qui le Pukkelpop avait jusque-là toujours assuré qu'il était possible d'organiser le festival d'une manière sûre et de permettre un deuxième test des participants. "S'il n'est pas possible d'y satisfaire, je le comprends et je le respecte. S'ils disent qu'ils ne peuvent le garantir, alors ça n'aura pas lieu", a expliqué le ministre.

Les organisateurs ont encore indiqué vendredi que l'édition 2022 se tiendrait du jeudi 18 au dimanche 21 août.
 

"L'annulation est dommage pour les festivaliers et les acteurs économiques de Kiewit"

Le bourgmestre de Hasselt, Steven Vandeput (N-VA), a brièvement réagi vendredi à la nouvelle de l'annulation du festival Pukkelpop 2021. "Nous prenons acte de la décision des organisateurs du festival. Nous trouvons cela dommage pour les festivaliers et les nombreux acteurs économiques du village de Kiewit qui auraient pu faire leur année grâce à cet événement", a regretté le bourgmestre.

C'est qu'en effet, de nombreux acteurs économiques de ce village tirent chaque année une grande partie de leurs revenus de la tenue de ce festival qui s'étale sur quatre jours.

Les organisateurs du Pukkelpop avaient interrompu jeudi l'aménagement du site sur la plaine de Kiewit et suspendu la vente de tickets en raison des changements apportés par le comité de concertation tenu lundi, principalement concernant la nouvelle logistique de testing à mettre en place. Ils ont finalement décidé d'annuler l'événement vendredi matin.
 

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