La ville de Spa ajoutée au patrimoine mondial de l’Unesco

"Les grandes villes d'eau d'Europe", fleurons du thermalisme européen très en vogue entre le début du XVIIIe siècle et le début du XXe siècle, ont intégré ce samedi la liste du Patrimoine mondial de l'Unesco. Spa a été officiellement inscrite sur cette liste, où elle représente la Belgique. La ville thermale située dans l’arrondissement de Verviers a vu son centre historique inondé pendant plusieurs jours la semaine dernière, à la suite des intempéries d’une force rare.

La décision prise lors de la 44ème session du Comité du Patrimoine mondial se tenant à Fuzhou (Chine), du 16 au 31 juillet, a été rendue publique ce samedi peu après 14h30. Une décision attendue et accueillie avec émotions par les membres du Collège de Spa : "Nous nous y attendions après des retours positifs concernant la candidature mais après ce que nous avons vécu ces derniers jours, cela nous permet de relâcher un peu la pression", déclarait la bourgmestre Sophie Delettre.

Le Collège de Spa a assisté en direct par visioconférence à l'inscription de la ville sur cette liste. Un projet initié en 2006 et qui comprenait en tout onze cités thermales de 7 pays européens : Baden bei Wien en Autriche, Spa en Belgique, Vichy en France, Baden-Baden, Bad Ems et Bad Kissingen en Allemagne, Montecatini Terme en Italie, Bath au Royaume-Uni, et Karlovy Vary, Mariánské Láze (Marienbad) et Františkovy Lázne (Franzensbad) en République tchèque. Un élément déterminant figurait déjà dans le document publié le 4 juin par Icomos, organisation consultative du Comité du patrimoine mondial.

La recommandation adressée au Comité était d'inscrire les "Grandes villes d'eaux d'Europe" sur la liste du patrimoine mondial en ce qu'elles constituent un témoignage exceptionnel du phénomène thermal européen qui a connu sa plus haute expression entre 1700 et les années 1930. Le premier objectif de l'inscription au Patrimoine mondial de l'UNESCO est de protéger le patrimoine thermal via un "label de qualité" reconnu internationalement.

Retombées touristiques

Mais, c'est également une opportunité pour mettre sur pied un "projet de ville" autour du patrimoine, assurer un développement aux retombées positives pour le tourisme, l'emploi, le cadre de vie ou encore de renforcer la fierté du Spadois pour sa ville : "C'est une reconnaissance du travail de préservation et de valorisation du patrimoine que la ville entreprend", ajoute la bourgmestre. "Je tiens à remercier toutes les personnes qui ont porté ce projet tout du long. Désormais, une nouvelle aventure va débuter avec un plan de 62 actions ".

Anne Pirard, coordinatrice pour cette candidature, se tourne également vers l'avenir : "Notre passé a été reconnu et désormais ce chapitre se clôt pour débuter autre chose". À noter que l'Agence wallonne du Patrimoine (AWaP) a apporté son soutien à Spa pour cette candidature. L'inscription sur la Liste du patrimoine mondial apportera aux "Grandes villes d'eaux d'Europe" non seulement la reconnaissance de leur valeur universelle exceptionnelle, mais aussi une meilleure protection et une coopération renforcée dans les domaines de la conservation du patrimoine, de la balnéothérapie (soins par les eaux) et la santé, de la culture et du tourisme.

La bourgmestre spadoise conclut en annonçant un déplacement au mois de septembre prochain du côté de Vichy, une des 11 cités thermales reprises dans la liste reconnue par l'UNESCO, afin de signer un pacte d'amitié.

"Félicitations à la ville de Spa et aux personnes ayant œuvré pour ce projet. Nous nous réjouissons de la décision du comité de l'UNESCO avec un nouveau site du patrimoine mondial de l'humanité désormais en Wallonie. Quelle reconnaissance majeure pour notre patrimoine", s'est réjoui la ministre wallonne du Tourisme et du Patrimoine Valérie De Bue. "Les sources, les thermes, le casino, les promenades et son cadre exceptionnel sont autant d'attributs qui font de Spa, une ville touristique à part entière. Depuis cinq siècles, elle brasse les touristes de tous horizons venus d'abord pour le thermalisme de soins avant celui de loisirs".

Casino de Spa

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