Pas de nouvelle médaille de bronze pour les Belges: les 3x3 Lions battus par la Serbie

Les 3x3 Lions avaient l'occasion de décrocher la troisième médaille belge de ces Jeux Olympiques de Tokyo, à savoir une seconde médaille de bronze après celle du judoka Matthias Casse et après l’argent du cycliste Wout van Aert. Mais l'équipe masculine belge de basketball 3x3 (en rouge) s'est inclinée 21-10 devant la Serbie, favorite désignée avant le tournoi, dans le match pour la médaille de bronze sur le terrain du parc des sports urbains d'Aomi. C'est cependant un étonnant parcours que sont parvenus à mener ces joueurs belges non-professionnels à Tokyo. 

Déjà visiblement fatiguée lors de sa large défaite en demi-finale contre la Lettonie (21-8), plus tôt dans la journée, l'équipe belge de basket 3x3 n'a jamais été en mesure de réellement inquiéter les Serbes, battus de manière assez surprenante par la Russie (21-10) dans l'autre demi-finale.

Nick Celis, Thibaut Vervoort, Thierry Marien et Rafael Bogaerts - des joueurs qui ne disposent pas du statut professionnel - ont jeté toutes leurs forces dans la bataille alors que le score indiquait 9-4. Les Lions sont revenus à 11-8, notamment grâce à un deux points de Nick Celis, mais ont vu les Serbes reprendre cinq longueurs d'avance après un tir lointain du redoutable Dusan

Bulut (13-8). Les Serbes, avant un pourcentage ahurissant de 100% (13/13) à 1 point, ont continué à serrer le jeu pour s'assurer la médaille de bronze (21-10).
Bulut, présenté comme le meilleur joueur de cette discipline émergente et rafraichissante, a terminé meilleur marqueur de la partie avec 7 points. Du côté belge, Thibaut Vervoort, déterminant à plusieurs reprises dans le tournoi mais parfois trop esseulé, a inscrit 5 des 10 points belges. Dans la foulée, la Lettonie défiera la Russie avec le premier titre olympique de la discipline comme enjeu.

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