Nina Derwael décroche l’or olympique aux barres asymétriques

C’est à 20 heures et 17 minutes précises, ce dimanche 1er août à Tokyo, que Nina Derwael est devenue officiellement championne olympique de gymnastique artistique aux barres asymétriques. La Trudonnaire de 21 ans a dominé largement toutes ses adversaires en finale de cette discipline où elle fait autorité de longue date et a obtenu la note de 15.200 points (6.7 de difficulté, 8.5 d'exécution). La médaille d'argent est allée à la Russe Anatasiia Iliankova (14.833) et celle de bronze à l'Américaine Sunisa Lee (14.500). Nina Derwael offre ainsi la troisième médaille olympique à la Belgique depuis le début des Jeux au Japon - la première médaille d’or -, après l’argent de Wout van Aert en course en ligne de cyclisme sur route et le bronze de Matthias Casse en judo (-81 kg).

Il s'agit aussi du seizième top 8 du Team Belgium dans ces JO. Et de la 151e médaille olympique belge et de la 41e en or, la première en gymnastique artistique. Nina Derwael a présenté l'exercice proposé depuis le début des JO de Tokyo, dont la difficulté est de 6.7. Dimanche passé, elle avait obtenu 15.366 lors des qualifications par équipes.

Mardi, lors de la "Team Final ", sa cote avait atteint 15.400. Jeudi, dans la finale individuelle du concours complet, le jury lui avait donné 15.266. La grande rivale redoutée Sunisa Lee a manqué sa finale. L'Américaine, qui est devenue championne olympique du concours complet individuel jeudi, n'a obtenu que 14.500 points, avec un exercice de niveau de difficulté limité à 6.2. Elle a pris la 3e place de cette finale.

Nina Derwael avait pris la 12e place aux barres asymétriques aux Jeux de Rio de Janeiro en 2016 et ne s'était pas qualifiée pour la finale (top 8). L'année suivante, elle est devenue championne d'Europe dans cet exercice à Cluj-Napoca. Un titre qu'elle a renouvelé en 2018 à Glasgow. La même année à l'automne, c'est le titre mondial qu'elle enlevait à Doha, après avoir remporté une première médaille en bronze en 2017 lors des Mondiaux de Montréal.

2021 Getty Images

Lors de sa dernière grande compétition avant la pandémie de Covid, et les Jeux de Tokyo, l'athlète brillante des coaches français Marjorie Heuls et Yves Kieffer a enlevé un deuxième titre mondial à Stuttgart en octobre 2019. Une difficile année 2020, marquée par trois quarantaines (dont une contamination) liées au coronavirus, l'accusation portée contre ses entraîneurs pour leur comportement envers d'autres gymnastes et le forfait de la Belgique pour les championnats d'Europe en Turquie, n'aura pas eu raison de sa volonté affichée de devenir championne olympique.

La première moitié de la saison 2021 ne fut pas très encourageante: une blessure au pied l'incita à déclarer forfait juste avant l'Euro de Bâle, la conclusion du rapport d'enquête confirma le comportement abusif des coaches, une chute marqua son ultime compétition de préparation au FIT de Gand fin juin. La décision de renoncer à son nouvel élément et finalement de présenter un programme plutôt qu'un autre trois jours seulement avant le début des Jeux n'était pas lui non plus un signal a priori positif.

Face à tout ce qui semblait conduire au goût amer de la défaite, Nina Derwael a fait face et peut maintenant savourer une victoire longtemps rêvée et bien méritée.

Marjorie Heuls, coach de Nina Derwael: "Un travail de nombreuses années"

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