L’or pour Nafi Thiam, qui conserve son titre olympique à l'heptathlon

Deux médailles d’or le même jour pour la Belgique aux JO de Tokyo. Une première ! Après le titre remporté par les Red Lions en hockey, Nafissatou Thiam a réitéré son exploit des JO de Rio en prolongeant son titre olympique à l'heptathlon dans les épreuves d'athlétisme. C’est la première fois en 70 ans environ qu’un(e) athlète belge parvient à prolonger son titre olympique. Noor Vidts, l’autre Belge qui a impressionné à l’heptathlon de Tokyo, a terminé au pied du podium, à la 4e place.

Nafissatou Thiam a remporté à 26 ans l'heptathlon des Jeux Olympiques de Tokyo. Au terme des sept épreuves, la Namuroise a devancé les vingt-trois autres athlètes et réussi le total de 6.791 points. La Néerlandaise Anouk Vetter a remporté la médaille d'argent (6.689) et sa compatriote Emma Oosterwegel celle de bronze (6.590). La Brabançonne flamande Noor Vidts (25 ans) - seulement 16e au ranking mondial et qui a surpris tout le monde à Tokyo -, a manqué le podium de 19 points seulement. Elle se classe 4e (6.571).

Thiam n'est que la seconde athlète de l'histoire à décrocher l'or à deux reprises dans cette discipline, après l'immense Jackie Joyner-Kersee couronnée en 1988 (avec un record du monde de 7.291 points qui tient toujours) et 1992. Apparue en 1964 à Tokyo déjà, sous la forme d'un pentathlon, l'épreuve multiple féminine a adopté son format actuel de 7 épreuves en 1984. Nafissatou Thiam devient aussi la première sportive belge à faire retentir la Brabançonne dans deux Jeux Olympiques. Avec elle, Hubert Van Innis avait bien remporté un total de six médailles d'or (quatre individuelles et deux par équipes) au tir à l'arc aux JO de 1900 puis de 1920, mais à l'époque les hymnes nationaux n'étaient pas joués lors des cérémonies protocolaires.

Thiam occupait la troisième place du classement après la première journée, sa moins bonne entame depuis Götzis en 2016. Avec un total de 3.921 points, elle n'était même pas la meilleure Belge puisque la surprenante Noor Vidts occupait la 2e place (3.941) derrière la Néerlandaise Anouk Vetter (3.968). La championne du monde 2017 et championne d'Europe 2018 a mis à profit la seconde journée et deux de ses épreuves de prédilection, la longueur et le javelot, pour renverser la tendance en sa faveur.

Thiam s'est imposée dans les deux exercices. Un saut à 6m60 a réduit son retard à -4, puis elle a émergé grâce à un lancer à 54m68 (+68). Il lui restait à gérer le 800 m, dont Vetter n'est pas réellement une spécialiste. Tout l'inverse de Noor Vidts qui nantie de 5.592 unités devait remonter 50 points sur l'Américaine Kendell Williams (5.642) et 49 sur la Néerlandaise Emma Oosterwegel (5.641). Mais elle finalement échoué pour 19 points derrière Oosterwegel. Vidts (photo, à dr.), vice-championne d'Europe du pentathlon cet hiver, avait terminé 15e de ses premiers Mondiaux d'heptathlon en 2019 à Doha.

2021 Getty Images

Jour historique avec deux titres olympiques belges

Le jeudi 5 août 2021 est entré dans l'histoire du sport belge. Deux titres olympiques des Jeux de Tokyo 2020 l'heptathlon en athlétisme, grâce à Nafi Thiam, et le hockey masculin, avec les Red Lions, sont devenus belges. Notre pays a remporté désormais trois médailles dans ces JO de la XXXIIe Olympiade qui s'achèvent dimanche. La gymnaste Nina Derwael était devenue championne olympique le dimanche 1er août aux barres asymétriques. La Belgique n'avait plus enlevé trois médailles d'or dans les mêmes Jeux depuis ceux de Paris en 1924.

La Belgique, qui est montée sur cinq podiums jusqu'à présent au Japon, totalise 153 médailles: 43 d'or, 54 d'argent et 56 de bronze. Thiam a offert son 6e titre à l'athlétisme belge lequel compte un total de 13 podiums. Les hockeyeurs décrochent eux aussi une deuxième médaille consécutive après l'argent de Rio. En 1920, c'est le bronze que les prédécesseurs des actuels Red Lions avaient enlevé à Anvers.

Wout van Aert (course cycliste en ligne) avait obtenu la médaille d'argent le 24 juillet et Matthias Casse (judo en -81 kg) le bronze le 27 juillet.

Thiam en larmes pendant l'interview: "C'était très dur mentalement"

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