Radja Nainggolan rentre dans sa ville natale et s'engage pour 2 ans avec l'Antwerp

Libéré de son contrat par l'Inter Milan, l’Anversois Radja Nainggolan s'est engagé avec l'Antwerp (photo) pour un contrat de deux ans, confirme ce samedi le Great Old. L'ancien Diable Rouge (33 ans) revient ainsi en Belgique après 16 ans passés en Italie.

Nainggolan a été formé au Beerschot, le club dont il est l'ambassadeur, avant de rejoindre l'Italie et Piacenza, où il a fait ses débuts professionnels en 2007. Trois ans plus tard, le Belgo-Indonésien s'engageait avec Cagliari. Ses performances en Serie A ne passaient pas inaperçues et celui que l’on surnomme 'Ninja' quittait Cagliari pour l'AS Rome en 2014 pour un montant de 15 millions d'euros. Après 203 rencontres jouées en quatre saisons pour le club romain, où il était devenu capitaine à part entière après le départ à la retraite de Francesco Totti.

En 2018, Nainggolan quittait la capitale italienne pour l'Inter Milan qui a déboursé 38 millions d'euros pour s'attacher ses services. Le milieu de terrain ne parvenait cependant pas à s'imposer à Milan, où il ne jouera que 41 matches en trois saisons. Après deux prêts à Cagliari (2019-2020 et janvier-juin 2021), il est libéré par les Nerazzuri le10 août dernier.

Chez les Diables Rouges, Nainggolan compte 30 caps pour 6 buts marqués. Non-sélectionné par Roberto Martinez pour le Mondial 2018, il annonçait dans la foulée sa retraite internationale. Il a joué son dernier match pour la Belgique le 27 mars 2018 lors d'un match amical contre l'Arabie saoudite (victoire 4-0).

Le milieu de terrain devrait gagner quelque 4 millions d’euros en deux saisons au Bosuil (gros bonus compris). Soit l’un des meilleurs revenus en Belgique. Pour ce montant, l’Antwerp hérite d’un joueur de football comptant 367 matchs de Série A à son actif, dont 29 matchs en Ligue des Champions.

Nainggolan était arrivé vendredi à Anvers, pour des tests médicaux au Bosuil. Il se disait content de revenir à Anvers.

"Il faudra que je devienne un exemple"

Nainggolan a pris la parole pour la première fois depuis son arrivée à l'Antwerp dans une vidéo diffusée sur Twitter par le club anversois samedi soir. Le milieu de terrain belge s'est brièvement exprimé sur les raisons de sa venue et son rôle dans l'équipe, notamment.

Quelque peu surpris par l'intérêt suscité par son transfert dans le championnat belge, Nainggolan a expliqué que le projet du président Paul Gheysens l'avait séduit. "Il m'a dit qu'il voulait gagner le championnat avec moi, et c'est ce qui m'a donné la motivation pour signer ici". L'ancien joueur d'Inter Milan n'avait pourtant pas prévu de quitter l'Italie, même s'il était à l'écoute des offres. Une fois que les termes financiers lui ont semblé acceptables, il a directement signé à l'Antwerp dont l'intérêt était très concret.

Estimant avoir noué un premier contact satisfaisant avec le coach Brian Priske, Radja Nainggolan a défini son rôle au-delà du seul football, plutôt en termes de leadership. "Il faudra que je devienne un exemple pour les jeunes", a-t-il ainsi expliqué, conscient que ses plus de 500 matchs disputés en Italie, en 16 ans, faisaient de lui une figure respectée dans le vestiaire.

Nicolas Maeterlinck

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