NICOLAS MAETERLINCK

Le littoral tire un bilan touristique positif, malgré un temps maussade

La Côte belge (photo archives) a enregistré environ 3% de nuitées supplémentaires par rapport à l'été 2020, d'après le bilan de la saison estivale publié ce vendredi par l'Office du tourisme de la province de Flandre Occidentale Westtoer. Avec un total de quatre millions de touristes d'un jour, le nombre d'excursions à la mer est quant à lui le même que l'an dernier.

Malgré le temps maussade en juillet et en août, le secteur touristique de la Côte belge dresse un bilan positif de l'été. Les campings, les hôtels et les propriétaires de maisons de vacances du littoral sont satisfaits des chiffres de fréquentation. Avec environ 12 millions de nuitées, le tourisme résidentiel fait légèrement mieux que l'été dernier. Cela représente environ 3% de plus. Les mois de juillet et août 2021 comptabilisent chacun environ six millions de nuitées.

Par rapport à l'année dernière, une amélioration a surtout été constatée pour le mois d'août. Les hôtels du littoral ont enregistré un taux d'occupation plus élevé que l'an dernier avec des pics à 85% voire même 95%. Si l'on se penche sur les réservations en ligne de 153 hôtels de la Côte, le bilan estival est meilleur que celui de 2020, principalement en raison de la hausse des réservations nationales.

Tout comme l'été dernier, les Allemands représentent le marché étranger le plus important à la Côte au cours des deux mois de vacances. Le secteur des maisons de vacances a également le sourire. La tendance à la hausse de la location de maisons de vacances par l'intermédiaire d'agences de location durant l'été 2020 s'est poursuivie durant l'été 2021. Ce sont essentiellement les Belges, tant Flamands que Wallons, qui y ont séjourné. La majorité des agences de location ont enregistré une occupation (presque) complète entre la mi-juillet et la mi-août. À la fin du mois d'août, le taux d'occupation du secteur oscillait entre 75 et 80%.

Bien que le soleil n'ait pas souvent été au beau fixe, il y a eu presque autant de touristes d'un jour à la mer que pendant l'été 2020. D'ici la fin du mois d'août, un total de quatre millions de touristes d'un jour auront arpenté les digues de la Côte belge, d’après les estimations de Westtoer.

Les journées marquées par la plus forte affluence ont été celles du 21 juillet - la Fête nationale - avec un peu plus de 160.000 touristes d'un jour, suivies du dimanche 18 juillet avec 140.000 touristes et du jeudi 12 août avec 130.000 touristes.

Beaucoup de touristes flamands dans le Westhoek

Le nombre de touristes flamands qui se sont rendus dans le Westhoek durant les grandes vacances a encore augmenté par rapport à l'année dernière, indiquent encore les chiffres de l'organisation provinciale du tourisme de Flandre occidentale Westtoer.

Le secteur de l'hébergement de la région a enregistré un taux d'occupation supérieur à celui de l'année dernière, notamment grâce au rallye d'Ypres. Tant les maisons de vacances que les hôtels, les chambres d'hôtes et les campings dressent un bilan positif. En revanche, l'hébergement de groupe pâtit de l'absence de touristes britanniques, à cause des restrictions de voyages mises en place pour lutter contre la propagation du coronavirus. Le secteur touristique espère d'ailleurs que les touristes anglais pourront bientôt à nouveau séjourner en Belgique.

Les musées de la région sont également satisfaits de la saison estivale. Au Memorial Museum Passchendael 1917, à la Tour de l'Yser, au Hooge Crater Museum et à la Talbot House, la fréquentation est supérieure à celle de l'an dernier, en partie grâce au mauvais temps, qui a incité de nombreuses personnes à se réfugier à l'intérieur.

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