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Le doyen de Belgique est décédé à l'âge de 107 ans

L’homme le plus âgé de Belgique, l’ancien curé Jozef Smets (photo, à dr.), est décédé jeudi à l'âge de 107 ans à Turnhout. L’information donnée par la Gazet van Antwerpen a été confirmée ce vendredi. Jozef Smets était également l'un des hommes les plus âgés du Benelux.

Né le 15 avril 1914 à Réthy, Jozef Pieter Lodewijk Smets est décédé jeudi dans une maison de repos de Turnhout (province anversoise). Cet ancien pasteur et aumônier était devenu le doyen des Belges le 25 juillet, à la suite du décès à 109 ans de son prédécesseur Sylvain Vallée.

Il y a trois ans, Jozef Smets avait reçu la bénédiction du Pape parce qu’il était pasteur depuis 80 ans. C’est l’évêque Johan Bonny qui lui avait remis cette bénédiction papale (photo). Smets était connu dans toute la Campine.

D'après le site internet Centenaires belges (eeuwelingen.blogspot.com), le nouveau doyen masculin du pays s'appelle Jaak Broeckx (107 ans) et est originaire de Brée. Marcelle Lévaz est quant à elle, à 110 ans, la doyenne de Belgique.

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