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Mondiaux de cyclisme à Louvain: Balsamo championne du monde des élites dames, 400.000 spectateurs attendus dimanche

L'Italienne Elisa Balsamo (photo) est la nouvelle championne du monde des élites dames. La sportive de 23 ans a remporté la course en ligne des Mondiaux de cyclisme sur route en battant au sprint ce samedi - après 157,7 km de course entre Anvers et Louvain - la Néerlandaise Marianne Vos et la Polonaise Katarzyna Niewiadoma. L’Anversoise Lotte Kopecky a terminé 16e, très déçue.

Elisa Balsamo met un terme à la domination des Pays-Bas, qui avaient remporté les quatre dernières titres avec Chantal Blaak (2017), Anna van der Breggen (2018 et 2020) et Annemiek van Vleuten (2019). Le tracé en ligne voyait la Slovène Urska Bravec tenter sa chance à deux reprises, avec l'Argentine Luciana Roland d'abord, avec la Luxembourgeoise Nina Berton ensuite. Mais le peloton ne laissait personne s'échapper et abordait groupé les deux circuits, le local à Louvain et le Flandrien.

A 82 km de l'arrivée, la Néo-Zélandaise Michaela Drummond tentait sa chance en solitaire. Sa tentative durait une dizaine de kilomètres. Les Néerlandaises, grandes favorites, ne durcissaient pas la course. Résultat : une course d'attente jusqu'à 58 km de la ligne, lorsqu'une cassure s'opérait sur la Bekerstraat, à l'initiative d'Annemiek van Vleuten.

Mais le regroupement survenait à la fin du circuit Flandrien. Un nouveau coup d'accélérateur de Van Vleuten sur le Smeysberg provoquait un écrémage. Cette fois, c'est la tenante du titre, Anna van der Breggen, qui décrochait. Les Belges, réunies autour de la cheffe de file Lotte Kopecky (25 ans), restaient bien dans ce premier groupe. L'Espagnole Mavi Garcia profitait d'un moment d'accalmie pour s'isoler en tête à 25 km de la ligne. Elle prenait rapidement 30 secondes d'avance.

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Garcia entamait le dernier tour de 15,6 km avec 11 secondes d'avance sur un groupe d'une trentaine de poursuivantes, emmené par Van Vleuten et comprenant Lotte Kopecky et la Gantoise Jolien D'hoore. L'aventure de Garcia prenait fin sur le Keizersberg, à 10,5 km de l'arrivée. Malgré une énième tentative de Van Vleuten, puis de Van Dijk et de Niewiadoma, un groupe d'une vingtaine de concurrentes se présentait sur la Geldenaaksevest pour se disputer la victoire.

Les Italiennes, Longo Borghini et Marta Bastianelli, passaient alors devant pour lancer Elisa Balsamo. Celle-ci attendait le dernier moment pour accélérer. Elle résistait au retour de Vos et de Niewiadoma pour aller chercher un deuxième maillot arc-en-ciel sur route après celui remporté chez les juniors en 2016. Balsamo offre un sixième titre chez les élites féminines à l'Italie depuis la création de l'épreuve en 1958. Sacrée à trois reprises (2006, 2012 et 2013), Marianne Vos (34 ans) échoue pour la sixième fois à la deuxième place des Mondiaux. Lotte Kopecky (photo) figurait dans le premier groupe de poursuivantes, à 1 seconde de Balsamo, terminant 16e.

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Louvain attend un demi-million de visiteurs ce week-end

Alors que la ville universitaire accueille les Championnats du monde de cyclisme depuis quelques jours, la police demande aux amateurs de course vélo de ne pas venir en voiture dimanche pour assister à la course en ligne élites messieurs, qui aura lieu sur 268,3 km entre Anvers et Louvain, mais de prendre les transports en commun. Le bourgmestre Mohamed Ridouani attend entre 300.000 et 400.000 visiteurs ce dimanche, et en escomptait la moitié ce samedi pour les élites dames. La SNCB a prévu 29 trains supplémentaires vers Louvain, pour pouvoir transporter jusqu’à 75.000 personnes.

Les effectifs et contrôles policiers ont été renforcés. Des centaines d’agents opéraient ce samedi en quelque sorte une répétition générale pour la course de dimanche. La police qualifiait l’ambiance ce samedi d’ "affluence agréable".

La Flandre a déboursé plus de 21 millions d’euros pour accueillir les Mondiaux de cyclisme. Une part importante de ce montant est assumée par les quatre villes qui accueillaient des courses (Knokke-Heist, Bruges, Anvers et Louvain) et par la province de Brabant flamand.

Quelque 194 coureurs professionnels sont engagés dans la course de dimanche. Parmi eux, les Belges Tiesj Benoot, Remco Evenepoel, Yves Lampaert, Jasper Stuyven et Wout van Aert, mais aussi les Français Julian Alaphilippe et Arnaud Demare, le Britannique Mark Cavendish, le Néerlandais Mathieu van der Poel, l’Australien Caleb Ewan et le Slovaque Peter Sagan.

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