Zuhal Demir refuse le permis pour la construction d'une centrale à gaz à Tessenderlo

La ministre flamande de l'Environnement, Zuhal Demir (N-VA), a refusé d'accorder un permis pour la construction d'une nouvelle centrale à gaz à Tessenderlo, dans le Limbourg. Elle avait déjà refusé récemment d’accorder un permis pour une centrale du même type à Dilsen-Stokkem. De nouvelles centrales à gaz sont pourtant nécessaires pour permettre aux autorités fédérales de fermer les centrales nucléaires, comme prévu d’ici 2025.

Début octobre, la commission régionale de permis environnementaux avait pourtant émis un avis favorable, assorti de conditions, à l'érection d'une centrale à gaz, de 900 mégawatts, à Tessenderlo. Le site semblait donc prêt pour accueillir la première nouvelle centrale à gaz de Flandre. Cependant, la ministre flamande en a décidé autrement et base son refus sur trois arguments.

Premièrement, cette nouvelle centrale serait construite à côté d'une centrale déjà existante (photo principale) sur le terrain industriel Schonnhees, d'une puissance de 400 mégawatts. Or, les effets cumulatifs des deux centrales n'ont pas été examinés dans le rapport d'impact environnemental du projet de la nouvelle centrale. Ensuite, selon une analyse, l'usine rejetterait ses eaux usées dans le canal Albert, ce qui a poussé la société de distribution d'eau potable Water-link à émettre un avis défavorable. Celle-ci puise en effet son eau dans le canal Albert.

Enfin, la ministre Demir estime que l'évaluation des émissions d'azote n'a pas été faite correctement. Elle souligne en outre que les émissions d’ammoniac de la future centrale monteraient à 100.000 kilos par an, "ce qui est énorme". Pour toutes ces raisons, un refus est "la seule option", indique-t-elle. La décision prise pour Tessenderlo n'augure en rien celles relatives aux demandes de construction de centrales à gaz de Wondelgem et Vilvorde, conclut Zuhal Demir.

L'entreprise chimique Tessenderlo, qui devait construire la centrale, a brièvement réagi vendredi soir, indiquant que "Tessenderlo Group a pris acte" de la décision de la ministre. "Tessenderlo Group va d'abord étudier en profondeur cette décision avant d'envisager toute autre démarche."

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