Le président européen Michel prend congé de Merkel : "Un sommet sans Angela, c’est Paris sans la Tour Eiffel'

Les chefs d'État et de gouvernement de l'Union européenne se sont levés ce vendredi à la table du Conseil européen pour applaudir la chancelière allemande Angela Merkel (photo, à dr.), dont le sommet européen de ces jeudi et vendredi à Bruxelles est fort probablement le dernier des 107 auxquels elle aura assisté en 16 années de pouvoir. "Vous êtes un monument. Votre sagesse va nous manquer, surtout dans les moments complexes", déclarait le Belge Charles Michel (photo, à g.).

Le président du Conseil européen avait réservé un moment ce vendredi midi pour rendre hommage à la chancelière allemande, qui sera fort probablement remplacée en décembre par le social-démocrate Olaf Scholz à la tête du gouvernement allemand, à la suite des élections du 26 septembre dernier. "Vous êtes un monument. Des comparaisons nous viennent à l'esprit. Le Conseil européen sans Angela, c'est comme Rome sans le Vatican ou Paris sans la tour Eiffel", a déclaré Michel à l'adresse de la dirigeante démocrate-chrétienne.

"Votre sagesse nous manquera, surtout dans les moments complexes." Il a décrit la "sobriété et la simplicité" de la chancelière comme "une arme de séduction très puissante" et qualifié la dirigeante de "boussole et de phare dans notre projet européen". Pour l'occasion, ainsi que pour le départ du Premier ministre suédois Stefan Löfven lui aussi mis à l'honneur, Charles Michel a institué un cadeau commémoratif aux membres du Conseil qui le quittent, sous la forme d'une représentation artistique du bâtiment Europa, qui abrite les sommets européens à Bruxelles.

"C'est quelqu'un qui pendant seize ans a vraiment marqué l'Europe et nous a aidés, tous les Vingt-sept, à prendre les bonnes décisions avec beaucoup d'humanité à des moments qui étaient difficiles", a déclaré le Premier ministre belge Alexander De Croo, qui avait reçu Angela Merkel la semaine dernière pour une visite officielle au cours de laquelle la chancelière a été décorée de la plus haute distinction honorifique par le roi Philippe.

"Un grand vide"

"Le départ d'Angela Merkel "laissera un grand vide, car c'est quelqu'un qui a été en poste depuis si longtemps et qui a eu une si grande influence sur l'évolution de l'Union européenne", a abondé le chef du gouvernement autrichien Alexander Schallenberg. "C'était une artisane de paix au sein de l'UE. Elle était indubitablement une grande Européenne", a-t-il insisté. La chancelière est "une immense femme politique, et a été un facteur de stabilisation crucial dans des situations très compliquées", a renchéri le président lituanien Gitanas Nauseda, disant "son énorme respect" pour elle. "C'était une telle machine à compromis, que quand les choses n'avançaient pas, on avait quand même Angela (...) Elle trouvait habituellement toujours quelque chose pour nous unir et nous permettre d'aller plus loin", a observé le Premier ministre luxembourgeois Xavier Bettel, qui l'a côtoyée durant huit années. "Elle me manquera. Elle manquera à l'Europe", a-t-il dit.

La présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, ancienne ministre de la Défense d'Angela Merkel, avait récemment souligné à quel point l'esprit d'analyse de cette docteure en chimie avait été crucial pour débloquer les négociations européennes parfois interminables.

Ces derniers mois, les dirigeants de l'UE ont multiplié hommages et remerciements à celle qui a dirigé l'Allemagne depuis 2005, presque aussi longtemps que le chancelier de la Réunification, Helmut Kohl (1982-1998). À la tête de la première puissance économique du continent, Angela Merkel avait été très critiquée pour l'attitude de Berlin durant la crise de la zone euro après l'effondrement financier mondial de 2008-2009, mais a été ensuite largement saluée pour sa réponse à la crise migratoire de 2015 et pour s'être ralliée in fine à un endettement commun des Vingt-sept. Le départ d'Angela Merkel, 67 ans, suscite la peur du vide au sein de l'UE, confrontée à des chantiers décisifs pour sa survie: reconstruction économique post-Covid, changement climatique, ou encore affirmation de son rôle géopolitique face aux États-Unis et à la Chine.

Le cadeau commémoratif remis aux membres du Conseil qui le quittent.

"Votre esprit et votre expérience nous resteront"

Malgré son absence physique aux futurs sommets européens, Merkel continuera à inspirer les autres leaders européens, estimait encore Charles Michel. "Vous ne nous quittez pas. Votre esprit et votre expérience nous resteront. Vous êtes notre compas et un exemple lumineux de notre projet européen".

Pendant la cérémonie d’adieu, un message de l’ancien président américain Barack Obama à Angela Merkel a été diffusé (ci-dessus). Obama a souligné le privilège d’avoir pu travailler avec la chancelière et d’avoir pu lier aussi des liens d’amitié avec elle. Il soulignait, dans son message, “l’humour, le sage pragmatisme de Merkel, son exemple moral constant".

Une photo de groupe des chefs d’Etat et de gouvernement de l’UE (photo) a été prise à Bruxelles. Elle sera remise à Angela Merkel, en souvenir, avec les signatures de ses collègues.

AFP or licensors

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