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L'Armistice commémorée à la Colonne du Congrès de Bruxelles

Le roi Philippe a commémoré ce jeudi matin le 103e anniversaire de l'Armistice de 1918 à la Colonne du Congrès à Bruxelles. Cette cérémonie militaire rend hommage au Soldat inconnu, aux morts des deux guerres mondiales et aux militaires tombés lors des missions pour la paix depuis 1945. Elle avait lieu en présence des présidents de la Chambre et du Sénat, des représentants du gouvernement et des Corps constitués.

Un peu partout dans le pays, les autorités rendent hommage ce jeudi dans les communes aux morts belges tombés durant la Première Guerre mondiale et pendant les autres conflits. En Belgique, la commémoration du 11 novembre n'a été organisée pour la première fois que le 11 novembre 1922 lorsque le Soldat inconnu a été inhumé à la Colonne du Congrès (photo archives). La Belgique préférait alors se souvenir de la Première Guerre le 4 août, date de l'invasion du royaume en 1914.

Le 11 novembre 1918, l'Armistice a enfin sonné le glas de la guerre pour les soldats, mais aussi pour la population civile belge, qui aura vécu plus de quatre ans sous occupation allemande. Le pays est dévasté, la population affamée, marquée par les massacres et meurtrie par les privations de l'occupant. Ce 11 novembre 1918, une partie de la Belgique avait déjà été délivrée des Allemands grâce aux dernières offensives des Alliés. Mais durant la quasi-totalité de la guerre, seule une portion infime du territoire belge couvrant le triangle Ypres-Nieuport-La Panne était restée sous souveraineté belge. Après quatre ans de guerre, la "petite Belgique", symbole de courage et de résistance pour les Alliés, sortait moribonde du conflit avec une industrie pillée, une population privée de tout, des villes ravagées par les pluies d'obus et une société démantelée.

Le 4 août 1914, l'armée allemande envahissait le territoire de la Belgique et ce, au mépris du droit international, précipitant ainsi le pays dans la Première Guerre mondiale. L'invasion de la Belgique s'accompagnait de nombreuses exactions de la part des troupes impériales à l'encontre des populations civiles et que les Allemands justifieront par la présence de francs-tireurs. Visé, Dinant, Andenne, Tamines, Louvain, Aarschot et Termonde hériteront ainsi du titre peu envié de villes martyres après avoir été pillées et incendiées et vu nombre de leurs habitants massacrés ou déportés en Allemagne. Entre les mois de septembre et décembre 1914, les différents belligérants s'engagent, après la contre-offensive victorieuse de la Marne et avant la stabilisation du front sur l'Yser, dans la Course à la mer durant laquelle Belges, Anglais, Français et Allemands tentent de se déborder mutuellement mais sans jamais y parvenir.

Regie Der Gebouwen

Le 9 octobre, Anvers se rend à son tour après dix jours de siège. Le 10 octobre, le gouvernement belge s'établit dans le nord de la France, à Sainte-Adresse, près du Havre. Le 12 octobre, les Allemands pénètrent à Gand, tandis que le roi Albert se replie avec son armée derrière l'Yser. Cramponnés à cette mince langue de terre, les Belges résisteront de toutes leurs forces mais le 27 octobre, le roi Albert doit se résoudre à inonder la plaine en ouvrant les écluses. Cette décision permet aux troupes franco-belges de s'établir solidement sur la rive occidentale de ce petit fleuve et de stopper l'avancée allemande.

La guerre de tranchée commence alors et durera 4 ans sur un front long de 700 kilomètres allant de la Mer du Nord à la frontière suisse. Durant quatre ans, le front se stabilisera en Belgique malgré des tentatives alliées de le percer au prix de lourdes pertes. La terre du Westhoek porte encore les stigmates de ce conflit mondial dont la mémoire reste toujours vivace après un siècle. Environ 41.000 soldats belges sont morts durant la Première Guerre mondiale.

Commémoration du 11 novembre à Mol (province anversoise)
Radio 2
Commémoration de l'Armistice à Ypres en présence du Premier ministre Alexander De Croo et du gouverneur de Flandre occidentale Carl Decaluwé notamment.

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