A Hoboken, Umicore devra prendre des mesures pour limiter les niveaux de plomb dans le sang des enfants

La ministre flamande de l'Environnement Zuhal Demir (N-VA) oblige l'entreprise chimique Umicore, située à Hoboken en province d'Anvers, à prendre des mesures pour limiter strictement les niveaux de plomb détectés dans le sang des enfants cette année, annonce lundi son cabinet. "En tant qu'entreprise, il faut prendre ses responsabilités dans l'intérêt de la santé de ses voisins directs et des plus faibles", a défendu la ministre Zuhal Demir.

Umicore Hoboken avait fait appel auprès de la ministre Demir contre les normes d'émissions qui avaient été renforcées par la province d'Anvers, jugeant celles-ci trop strictes. La ministre a toutefois confirmé en appel ce resserrement par la province d'Anvers et jugé que l'argument contraire d'Umicore était sans fondement. 

"Il est incompréhensible que l'entreprise fasse appel alors que les niveaux de plomb détectés dans le sang des enfants est encore bien trop élevé", déplore Mme Demir. "En tant qu'entreprise, il faut prendre ses responsabilités dans l'intérêt de la santé de ses voisins directs et des plus faibles. Avec les restrictions que nous imposons à l'entreprise nous l'obligeons à investir davantage pour minimiser son impact".  

La ministre Demir a ainsi demandé à Umicore de "dédier son temps et énergie à la santé des gens et pas à lutter contre le gouvernement qui fait passer l'intérêt public en premier". 

"Un niveau alarmant"

L'analyse sanguine semestrielle des enfants de 1 à 12 ans dans le quartier de Moretusburg-Hertogvelden a démontré que les normes de plomb étaient bien en recul. Mais en dépit de ce constat, trois enfants sur dix qui résident dans cette zone la plus proche de l'usine présentent des valeurs supérieures à 5µg/dl. "Cela reste à un haut niveau alarmant pour un tel groupe vulnérable d'enfants et cela doit encore baisser", poursuit la communication de la ministre. 

L'entreprise Umicore est donc obligée de prendre des mesures pour que les normes en question enregistrées ne dépassent pas 3,5 µg/dl dans cette catégorie d'âge. Jusqu'à présent, la norme imposée était de 10 µg/dl. Mais sur avis de l'agence sanitaire flamande, les valeurs doivent être de moins de 2 µg/dl de plomb dans le sang, et c'est pourquoi davantage d'efforts doivent être consentis pour observer une baisse.

D'ici le 31 décembre 2025, les concentrations de plomb dans le sang devront être d'au maximum 2 µg/dl en moyenne, avec une valeur maximale du 95e percentile de 4 µg/dl.   

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