NICOLAS MAETERLINCK

La mer du Nord attire les touristes : plus de réservations cet été que l'an dernier

Le nombre de réservations pour des nuitées au littoral pendant les vacances d'été est plus élevé que l'année dernière à la même période, révèlent ce lundi des chiffres de l'office du tourisme provincial Westtoer. Cette hausse des réservations s'explique, selon la ministre flamande du Tourisme Zuhal Demir, par le nombre élevé de visiteurs étrangers à la Côte. Une étude menée tous les 5 ans par Westtoer indique également que les vacanciers qui séjournent au littoral belge y sont plus contents que les années précédentes. En 5 ans, le taux de satisfaction de ces touristes a augmenté de 20%. "Bravo aux communes côtières et au secteur du logement", conclut Westtoer.

Le nombre de chambres réservées dans des hôtels du littoral pour les mois d'été à venir a augmenté de 14% par rapport à la même époque l'année dernière. Quelque 31% des réservations ont été faites par des touristes étrangers, contre seulement 20% l'année dernière. Le secteur des maisons de vacances en bord de mer se porte également bien, puisque leur taux d'occupation moyen oscille entre 75 et 85%.

"En été, l'impact de la hausse des prix de l'énergie reste limité, puisqu'aucun chauffage n'est nécessaire", fait remarquer Sabien Lahaye-Battheu, députée et présidente de Westtoer. Il semblerait, en revanche, que les adeptes du camping attendent de connaître la météo avant de réserver un emplacement. "A la fin du mois de mai, lors de la saison passée, les campings du littoral étaient déjà bien remplis pour juillet et août, sans que les conditions météo ne soient alors connues. Ce qui contraste avec la situation cette année, les deux premières semaines de juillet s'annonçant jusqu'ici plutôt calmes. Bien sûr, si du soleil est annoncé, le nombre de réservations de dernière minute peut rapidement augmenter", explique l'office régional.

Après deux années marquées par les restrictions liées à la pandémie de coronavirus, "la reprise du secteur du tourisme avait déjà été amorcée l'année dernière. Après un bon printemps, les prévisions pour l'été à venir sont positives. La Côte continue à être prisée par les vacanciers belges tandis que le regain d'intérêt des visiteurs étrangers est un facteur d'optimisme", fait valoir Sabien Lahaye-Battheu.

Le taux de satisfaction a augmenté

Une étude menée tous les 5 ans par Westtoer révèle en outre que le touriste qui vient au littoral belge est très content de son séjour et de son logement. Le taux de satisfaction a d’ailleurs augmenté de 20% en comparaison avec le sondage effectué il y a 5 ans, précisait encore Sabien Lahaye-Battheu.

"Le pourcentage de visiteurs très contents et extrêmement contents a nettement augmenté", précise Olivier Verhaeghe de Westtoer. "Il n’y a qu’un pourcent des visiteurs qui ne sont pas contents de leur séjour au littoral belge". Et la proportion de touristes étrangers qui réservent à la Côte est en augmentation, souligne la ministre Zuhal Demir.

Certains points à améliorer se dégagent également de l’étude. "Le rapport entre prix et qualité n’est pas encore bon dans certains restaurants et cafés. Les touristes français et luxembourgeois demandent aussi à pouvoir être servis dans leur langue maternelle. Et l’offre en transports en commun vers le littoral peut être améliorée", détaille la présidente de Westtoer. "Nous allons nous attacher à améliorer ces points, à court terme. Nous allons nous réunir avec divers partenaires qui pourraient avoir une influence dans ce domaine", concluait Sabien Lahaye-Battheu (photo: 4e depuis la droite).

L'équipe de Westtoer, avec Sabien Lahaye-Battheu en beige au milieu
Radio 2

Les plus consultés