Variole du singe : plus de 480 cas en Belgique, certaines présentations peuvent être atypiques

Selon les derniers chiffres en date de l'Institut de santé publique Sciensano, la Belgique compte 482 cas confirmés de variole du singe. La semaine dernière, 393 infections avaient été recensées. L’Institut Sciensano met en garde contre les présentations atypiques que la variole peut prendre chez certaines personnes contaminées, et être ainsi moins rapidement détectée.

On dénombre actuellement 261 cas en Flandre (54%), 172 à Bruxelles (36%) et 49 en Wallonie (10%). Presque tous les patients (96%) souffraient de lésions cutanées, tandis qu'environ trois quarts (72%) présentaient des symptômes généraux tels que fièvre, un état de malaise général ou le gonflement des ganglions lymphatiques. Il n'y a aucun décès, ajoute Sciensano.

En revanche, dans le monde (hors Afrique), cinq décès sont liés à la maladie, à savoir deux en Espagne et un au Brésil, en Inde et au Pérou. Il y a deux semaines, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré l'épidémie de variole du singe comme menace internationale pour la santé publique.

Présentations atypiques

Selon l'Institut de santé publique Sciensano, il est possible qu'une personne contaminée par la variole du singe développe des présentations atypiques. "Il peut s'agir d'une seule lésion cutanée ou d'aucune lésion, et par exemple uniquement des douleurs et des saignements anaux. Des infections asymptomatiques ont également été décrites", expliquait l'institut dans une nouvelle directive envoyée aux prestataires de soins de santé.

De manière générale, une personne infectée présentera d'abord des symptômes bénins tels que fièvre, mal de tête et douleurs musculaires. Entre un et trois jours plus tard, des éruptions cutanées apparaîtront. Dans l'épidémie actuelle, ces éruptions apparaissent généralement dans la zone génitale. Cependant, Sciensano souligne que des présentations atypiques de la maladie sont également possibles.

"Compte tenu du nombre croissant de cas et de l'importance de poser le diagnostic le plus rapidement possible, il n'est plus nécessaire d'adresser un patient à un hôpital tertiaire (ou universitaire) ou à un centre de référence pour les IST/VIH. Plusieurs hôpitaux peuvent prélever un échantillon, et les médecins généralistes peuvent également le faire s'ils le souhaitent", indique l'Institut de santé publique.

Instituut voor Tropische Geneeskunde

Isolation et prévention

Une personne infectée par la variole du singe doit rester en isolation stricte jusqu'à la guérison complète des éruptions cutanées, ce qui peut durer jusqu'à 21 jours. Une fois les lésions disparues, il est recommandé d'utiliser des préservatifs pendant au moins douze semaines lors des relations sexuelles, afin d'éviter la transmission du virus via le sperme.

Au début du mois de juin, la Belgique a reçu 3.050 doses du vaccin Jynneos de la part de la Commission européenne. Un nombre plus important (30.000) est attendu à la fin de l'automne. "Afin de maximiser l'impact sur l'évolution de l'épidémie avec la quantité actuellement limitée de vaccins, en plus de la vaccination prophylactique après exposition (PEV), une vaccination préventive (PrEV) est également proposée pour certains groupes cibles (personnes pouvant potentiellement infecter un grand nombre d'autres personnes, ou présentant un risque très élevé d'infection)", déclare Sciensano.

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