Surprise au zoo d'Anvers : naissance de quatre suricates

Le zoo d'Anvers compte quatre suricates (photo) de plus parmi ses pensionnaires, annonçait ce jeudi le parc animalier. La naissance a surpris les soigneurs, qui n’étaient pas certains que la femelle Hoppy soit enceinte. Les petits mammifères sont nés dans leur terrier souterrain il y a environ sept semaines déjà, et viennent de se montrer pour la première fois dans l'enclos, qu'ils partagent avec les tortues. Une fois que leur sexe sera connu, ils pourront chacun recevoir un nom, qui devra commencer par "x".

C'est la soigneuse Mélanie qui a découvert les quatre bébés alors qu'elle venait nourrir les suricates dans leur enclos. "La surprise fut totale !" raconte-t-elle. "Nous soupçonnions la femelle Hoppy d'être enceinte, mais sans certitude aucune. Jusqu'à ce que nous voyions bien sûr apparaître ces quatre adorables petites peluches!", indiquait-elle.

Les suricates sont désormais sept dans le Temple égyptien, où ils cohabitent avec les tortues grecques et mauresques. Les petits se portent bien. "Les suricates naissent sans poils et aveugles dans un terrier souterrain", expliquait la soigneuse Mélanie. "Quand ils ont suffisamment grandi, ils sortent pour la première fois à la surface."

Les quatre jeunes ravissent d'ores et déjà les nombreux visiteurs. "Ils boivent goulûment près de leur maman et se régalent déjà de temps en temps des vers de farine que nous leur donnons", indique Mélanie. Le quatuor passe ses journées à entrer et sortir des galeries, à se rouler les uns sur les autres et à courir à travers l'enclos, la queue en l'air.

"Cela fait longtemps que des suricates étaient nés au zoo d’Anvers, surtout en si grand nombre", confiait Mélanie. Le sexe des nouveau-nés n'est pas encore connu. Il faudra donc attendre encore un peu pour connaître leurs prénoms. À l'instar de tous les animaux nés cette année au zoo anversois, les petits suricates recevront un nom commençant par la lettre "x". Le public sera d’ailleurs sollicité, via la page Facebook du jardin zoologique, à donner son avis sur les prénoms qui seront proposés.

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