"Het geweten van Spanje" is niet meer

In Madrid is Francisco Alaya, een van de belangrijkste hedendaagse schrijvers van Spanje, overleden. Hij was 103.

Ayala heeft bijna alle onderscheidingen gekregen die in de Spaanstalige wereld worden uitgereikt, zoals de Cervantes Prijs en de Prins van Asturië Prijs.

"De dood van Ayala betekent een zwaar verlies voor de Spaanse cultuur", zegt de Spaanse minister van Cultuur.

Ayala  schreef niet alleen romans en verhalen, maar ook literaire kritiek en sociologische essays. Ook vertaalde hij het werk van Mann en Rilke naar het Spaans.

Tijdens de Spaanse burgeroorlog woonde hij achtereenvolgens in Berlijn, Latijns-Amerika en de VS. Na de dood van Franco in 1976 keerde hij terug naar Spanje.

Ayala ontpopte zich als een moralist en liberaal, die "het moreel verval van de samenleving" aan de kaak stelde. Hij zag zichzelf als een eenzaam strijder en liet zich nooit door een politieke partij inpalmen. De schrijver werd beschouwd als "het geweten van Spanje".