Bomaanslag tegen sjiitische pelgrims in Irak

In een buitenwijk van de Iraakse hoofdstad Bagdad zijn zeker 54 mensen omgekomen bij een aanslag. Een vrouw had zichzelf opgeblazen in een groep sjiitische pelgrims.

De sjiitische pelgrims maakten zich klaar om naar de heilige stad Karbala te trekken voor het jaarlijkse festival Arba'in. Dat vindt vrijdag plaats.

Net voor hun vertrek uit Bagdad heeft een vrouw zichzelf te midden van de pelgrims opgeblazen. Er zijn zeker 54 mensen omgekomen en er is sprake van een honderdtal gewonden.

Arba'in herdenkt de dood van de sjiitische leider imam Hoessein in het jaar 680 in Karbala. Hoessein, een kleinzoon van de profeet Mohammed en toenmalig sjiitisch leider, werd daar toen met zijn familie vermoord op bevel van een soennitische heerser.

Jaarlijks herdenken de sjiieten die moord met een rouwperiode van 40 dagen. Tijdens die pelgrimstochten zijn ze dan vaak het doelwit van aanslagen door soennitische extremisten. Vorig jaar zijn er bij een gelijkaardige aanslag tijdens Arba'in 32 doden gevallen.