Satelliet wil ook een zomer op Saturnus beleven

De Amerikaans-Europese satelliet Cassini-Huygens doet nog zeker tot 2017 onderzoek naar de planeet Saturnus en zijn manen. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA bekendgemaakt.

De onderzoekers willen zich de komende zeven jaren vooral richten op de seizoenen op Saturnus. Een jaar op Saturnus, de tijd die de planeet erover doet om een keer om de zon te draaien, is gelijk aan bijna dertig jaar op aarde.

Toen Cassini-Huygens in 2004 aankwam bij Saturnus was het winter op de planeet, in 2017 zal het er zomer zijn.

De Amerikaanse satelliet Cassini en de Europese sonde Huygens waren in oktober 1997 samen gelanceerd. Na een reis van zeven jaar kwamen de beide verkenners aan bij Saturnus, de zesde planeet van de zon.

Sindsdien leveren de instrumenten aan boord van de twee satellieten een constante stroom aan gegevens over Saturnus en zijn minstens 62 manen.