Experts waarschuwen voor een superbacterie

Experts waarschuwen voor een nieuwe superbacterie, de zogenoemde ESBL-vormende bacteriën. Die produceert stoffen die niet meteen reageren op de meeste antibiotica. Het probleem staat op de agenda van een congres over microbiologie in de Oostenrijkse hoofdstad Wenen.

ESBL, waarbij de afkorting staat voor Extended Spectrum Bèta-Lactamase, is een verzamelnaam voor een groep enzymen die door bacteriën aangemaakt worden. Die enzymen kunnen belangrijke antibiotica zoals penicilline, amoxicilline en cefalosporinen uitschakelen, waardoor de infecties die de bacteriën veroorzaken, niet meer bestreden kunnen worden.

Het aantal patiënten dat besmet raakt door een infectie met ESBL-vormende, resistente bacteriën, neemt toe, waarschuwen experts op een congres microbiologie in Wenen. Een van hen is de Antwerpse professor Herman Goossens. In ons land zou volgens hem 5 tot 10 procent van de bevolking drager zijn van de ESBL-vormende bacteriën. Het gaat vooral om vormen van de E.coli-bacterie, die erg frequent voorkomt in de darmen van de mens.

Het dragerschap wordt een probleem als de bacteriën een infectie veroorzaken waartegen de gebruikelijke antibiotica niet meer werken. Artsen moeten dan naar veel zwaardere antibiotica grijpen, maar volgens Brits onderzoek zouden de ESBL-vormende bacteriën daar ook al resistent voor worden. Er is dus dringend een algemene aanpak nodig om de ESBL-vormende bacteriën te bestrijden, zegt Goossens.

De gevolgen van een besmetting met ESBL-vormende bacteriën kunnen ernstig zijn: blaas-, long- en darmontstekingen en infecties van longen en bloed.

Het probleem rond de ESBL-vormende bacteriën is veel groter en complexer dan die rond de ziekenhuisbacterie MRSA, zegt Goossens nog. De problemen die beide bacteriën veroorzaken, zijn vergelijkbaar, maar MRSA is veel makkelijker aan te pakken, klinkt het.