Vliegtuig op zonnecellen na 2 weken geland

Het Britse onbemande vliegtuig Zephyr is na een non-stopvlucht van twee weken geland op een Amerikaanse basis in de staat Arizona. Al die tijd heeft het toestel gevlogen op energie afkomstig van zonnecellen op de vleugels.

De Zephyr was op 9 juli opgestegen in Arizona is sindsdien onafgebroken in de lucht geweest. Het tuig heeft in die periode alle records van onbemande vliegtuigen gebroken.

Opvallend is wel dat de Zephyr de energie voor de motoren enkel haalde uit zonnecellen op de 22 meter brede vleugels. Overdag werd er boven de woestijn van Arizona voldoende energie opgeslagen in de batterijen om ook 's nachts door te vliegen.

Na twee weken besliste de eigenaar, de Britse defensiegroep QinetiQ, dat het geen zin meer had om het tuig nog langer in de lucht te houden. De Zephyr is daarop geland op een Amerikaanse luchtmachtbasis in Arizona.

QinetiQ hoopt het experimentele vliegtuig nu te commercialiseren als militair verkenningstoestel dat erg lang onafgebroken in de lucht kan blijven.