Eerste planeet van buiten de Melkweg ontdekt

Europese en Chileense astronomen hebben voor het eerst een planeet ontdekt die buiten ons Melkwegstelsel gevormd is.

Sinds de jaren 90 zijn er al ongeveer 500 exoplaneten ontdekt. Dat zijn planeten die rond een andere ster draaien dan de Zon. Die planeten maken evenwel allemaal deel uit van ons sterrenstelsel.

Astronomen nemen aan dat er ook rond sterren in andere sterrenstelsels planeten draaien, maar tot nu toe hebben we die door de enorme afstand niet kunnen ontdekken.

Het European Southern Observatory in La Silla in Chili heeft nu iets daar tussenin opgemerkt. Via de ESO-telescoop in het Zuid-Amerikaanse land is nu een nieuwe exoplaneet ontdekt. Die planeet zou iets groter zijn dan Jupiter en draait rond de ster HP 13044 op 2.000 lichtjaar van de Aarde.

Die ster ligt in de "Helmi stream", een groepje sterren die enkele miljarden jaren geleden zijn opgeslokt door onze Melkweg. Omdat de ster erg oud is, zou de planeet evenwel gevormd zijn voor de intrede in de Melkweg.