"Kosmische sneeuwstorm" op komeetkern

De onbemande NASA-satelliet Deep Impact heeft tijdens een scheervlucht foto's gemaakt van de kern van de komeet Hartley-2 die ijsdeeltjes uitstoot.

De scheervlucht vond begin november al plaats, maar de NASA geeft nu geleidelijk meer foto's vrij. Op de foto's is de komeetkern te zien die lijkt op een pindanoot en die sneeuw- of ijsballen uitstoot vanuit een soort geisers.

De komeet Hartley-2 reageert volgens de NASA totaal anders dan de andere kometen die Deep Impact onderzocht heeft. In 2005 nam Deep Impact foto's van een andere komeet, Temple-1, terwijl een kleine sonde ermee in botsing kwam.