Pentagon in de ban van de vliegende slang

Mocht u een panische angst voor slangen hebben, weet dan dat het niet voldoende is om enkel uw blik scherp op de grond gericht te houden. Ze kunnen ook recht vanuit de lucht naar u toegevlogen komen. Deze "vreemde" soort van slangen, zonder vleugels dus, is recent degelijk studiemateriaal geworden. Zelfs het Amerikaanse ministerie van Defensie hoopt het nodige voordeel uit de onderzoeksresultaten te kunnen halen.

Volgens The Washington Post sponsort het Pentagon het onderzoekswerk aan de "Virginia Polytechnic Institute and State University", beter gekend als "Virginia Tech". Wetenschapper John Socha, die bijna uitsluitend bezig is met het onderzoek naar de vliegende slang, bevestigde aan de krant de sponsoring.

De vliegkunsten van de slang zijn dan ook uniek. Socha zegt op de site Discovery News: "Eigenlijk doet de slang niets vreemds. Toch is de omvang van zijn krachten vrij verrassend. Je zou zo’n goede aerodynamische prestatie niet van een slang verwachten."

"Slim gebruik van de luchtstromen"

Wetenschapper Greg Byrnes voegt eraan toe: "Het is echt opmerkelijk dat een dier dat op het eerste zicht een lijf heeft dat nauwelijks geschikt lijkt om te vliegen niet alleen de aerodynamische krachten tart, maar er ook nog een surplus aan toevoegt." Juist het feit dat de slang er zonder vleugels in slaagt te "zweven" heeft blijkbaar de aandacht van het ministerie van Defensie getrokken.

Volgens meer acurate onderzoeksresultaten vouwen de slangen hun lichaam tijdens de vlucht in een soort J-vorm, waardoor ze optimaal van de zwaartekracht profiteren. Door een combinatie van hun platte lichaam en de hoek waarmee ze in de luchtstroom belanden creëren de slangen een "liftkracht" naar boven. Hierdoor kunnen ze zweven, al landen ze uiteindelijk lager dan waar ze vertrokken zijn. Deze resultaten probeert Socha nu om te zetten in een mathematisch model.

Concluderend maakt de slang "slim gebruik van de luchtstromen", luidt het in het onderzoek. Dit kan in de toekomst leiden tot kleine, energiezuinige vliegtuigjes die onopvallend en geruisloos militaire opdrachten kunnen uitvoeren. Die vliegtuigjes zouden dan onbemand zijn.

Hier beneden kunt u een video zien van de vliegende slang.

lees ook