Andromeda werd geboren uit een botsing

Het sterrenstelsel Andromeda zou enkele miljarden jaren geleden ontstaan zijn uit een botsing tussen twee kleinere galaxieën. Dat zou blijken uit berekeningen van Franse en Chinese astronomen.

De studie in het magazine Astrophysical Journal is gebaseerd op het werk van het observatorium van Parijs (GEPI) en het Chinese observatorium NAOC.

Die hebben samen de Local Group, een groep van 40 nabijgelegen sterrenstelsels onderzocht. Onder hen zijn ook Andromeda en ons eigen Melkwegstelsel.

Uit berekeningen en computersimulaties is nu gebleken dat Andromeda 9 miljard jaar geleden ontstaan zou zijn door de botsing van twee kleinere galaxieën. Zowat 5 miljard jaar geleden zou dan een grote ronde schijf van sterren en gasnevels zijn gevormd, zoals we die nu kennen. 

Ook onze eigen Melkweg zou in de loop der tijden andere sterrenstelsels hebben opgeslokt.