Voormalig mediamagnaat Kirch overleden

In Duitsland is de vroegere mediamagnaat Leo Kirch overleden. Hij was 84 jaar. Kirch bouwde een media-imperium uit, maar dat ging in 2002 onder de druk van 6,5 miljard euro schulden failliet.

Kirch begon zijn carrière in de media via het opkopen van de rechten van films voor televisie. Hij bezat onder meer de televisiezenders ProSieben, Sat.1 en de betaalzender Premiere, het huidige Sky.

In de jaren 80 werd Kirch ook actief in de uitgeverswereld en kocht hij zich in bij de populaire tabloid Bild Zeitung. Hij speelde ook een belangrijke rol in de wereld van de sportrechten. Zo kocht hij de rechten voor het WK-voetbal en de Formule 1.

In 2002 stortte het imperium van Kirch in door verkeerde investeringen in betaaltelevisie en enkele mislukte overnames.

Kirch stelde het vroegere hoofd van de Deutsche Bank, Rolf Breuer, verantwoordelijk voor de crash omdat die de kredietwaardigheid van Kirch in vraag had gesteld. Hij vorderde daarop een schadevergoeding die in de miljarden loopt. De processen rond de zaak zijn nog altijd niet afgerond.