Ruim een miljard christenen viert Kerstmis

Vandaag vieren de ruim één miljard christenen van katholieke en protestantse huize kerstmis. Op het oorspronkelijk oud-Germaanse midwinterfeest herdenken zij de geboorte van Christus. In de orthodoxe kerken wordt Kerstmis 13 dagen later gevierd.

In Rome is paus Benedictus XVI voorgegaan in de middernachtmis (foto's), die zoals de vorige jaren vervroegd is, om de 84-jarige paus wat meer rust te gunnen voor de kerstboodschap en de zegen "urbi et orbi" morgenmiddag.

In Betlehem waren tienduizenden pelgrims en toeristen samengestroomd om de kerstnacht te vieren. Patriarch Twal brak een lans voor verzoening in het Midden-Oosten en Noord-Afrika. Het was de hoogste opkomst in tien jaar.