Connecticut schaft de doodstraf af

De Amerikaanse staat Connecticut heeft de doodstraf afgeschaft. Terdoodveroordeelden zullen niet langer terechtgesteld worden, maar krijgen voortaan een levenslange opsluiting.

De wet heeft geen terugwerkende kracht. Elf personen die momenteel in "death row" zitten in Connecticut, zullen de doodstraf dus niet ontlopen, tenzij ze nog gratie krijgen. Die kans lijkt groot, op 52 jaar tijd had de staat de doodstraf slechts 2 keer effectief uitgevoerd.

Volgens een peiling bij de bevolking van Connecticut is een meerderheid voorstander van de effectieve toepassing van de doodstraf: 62 procent is voorstander, 30 procent is tegen.

Desondanks heeft de democratische gouverneur Dannel Malloy vanochtend de wet afgekondigd waarmee de doodstraf vervangen wordt door een levenslange celstraf. Eerder hadden de Kamer en de Senaat van de staat de wet al goedgekeurd.

Connecticut is de 17e staat in Amerika die de doodstraf afschaft. De andere staten zijn:

  1. Michigan (1846)
  2. Wisconsin (1853)
  3. Maine (1887)
  4. Minnesota (1911)
  5. Alaska (1957)
  6. Hawaii (1957)
  7. Vermont (1964)
  8. West-Virginia (1965)
  9. Iowa (1965)
  10. North Dakota (1973)
  11. Rhode Island (1984)
  12. Massachusetts (1984)
  13. New Jersey (2007)
  14. New York (2007)
  15. New Mexico (2009)
  16. Illinois (2011)

Ook in de hoofdstad Washington D.C. wordt sinds 1981 de doodstraf niet meer uitgevoerd.

Het aantal terechtstellingen in de VS daalt de laatste jaren sinds de hernieuwde invoering van de doodstraf in 1976. In het recordjaar 1999 waren er 98 terechtstellingen, vorig jaar waren het er 43. Californië is de staat met de meeste terdoodveroordeelden sinds 1976 (723), gevolgd door Florida (402) en Texas (312).