Kattenstoet in Ieper lokt 50.000 toeschouwers

In Ieper hebben zo'n 50.000 mensen de 43e Kattenstoet bijgewoond. Onder meer ex-premier Yves Leterme (CD&V) en de Amerikaanse ambassadeur Howard Gutman stuurden hun kat niét.

Om de drie jaar trekt de Kattenstoet door de straten van Ieper. Dat lokt heel wat toeschouwers: zowat alle hotels in de stad waren dit weekend volzet.

In de middeleeuwen was de kat belangrijk voor Ieper: het dier werd ingezet om muizen te verdelgen, zodat de muizen de afgewerkte lakens niet zouden vernielen. Maar op termijn werd de kat een echte plaag in Ieper en daarom werden ook de katten massaal gedood.

Tot 200 jaar geleden werden bij de Kattenstoet levende katten van de toren van de Lakenhalle gegooid. Nu gebeurt dat met pluchen katten.