Ooit was er regenwoud aan de Zuidpool

Ongeveer 50 miljoen jaar geleden heersten er subtropische temperaturen op Antarctica, dat nu bedekt wordt door een dikke ijslaag. Aan de kust van het continent was er toen regenwoud. Dat blijkt uit de eerste resultaten van een expeditie naar Oost-Antarctica met een boorschip.

De expeditie begon in het voorjaar van 2010. Er werd geboord in de bodem vlak bij de kustlijn om de afzettingen van 50 miljoen jaar geleden naar boven te halen.

De wetenschappers denken dat het toen warmer was in het zuidpoolgebied door hogere concentraties kooldioxide in de dampkring. Dat broeikasgas wordt ook vandaag gezien als risicofactor voor een ongewenste opwarming van de aarde.

De onderzoeksresultaten van de expeditie zijn gepubliceerd in het vakblad Nature.