Politie vangt 16.000 gedroogde zeepaarden in Peru

In Peru heeft de politie een enorme lading gedroogde zeepaarden onderschept. Liefst 16.000 dieren zijn illegaal gevangen, gedroogd, en zouden in Azië verhandeld worden.

Drie koffers vond de politie op de luchthaven van Lima, van elk 27,5 kilogram. De handelaars sloegen op de vlucht.

Zeepaarden vangen is illegaal in Peru, de soort is bedreigd, maar de autoriteiten hebben het moeilijk om de vangst aan banden te leggen. Want er valt veel geld mee te verdienen. De drie koffers zouden in China en Japan tot 200.000 euro kunnen opbrengen.

In Azië wordt het poeder van gedroogde zeepaarden gebruikt in traditionele medicijnen, onder meer als libidoversterkend middel. In China wordt het ook gebruikt om astma te behandelen.

Volgens schattingen is in 2011 wereldwijd tot 20 ton aan gedroogde zeepaarden verhandeld, waarvan zeker een halve ton in Peru.