Algerijnse ex-leider Bendjedid is overleden

In Algerije is voormalig president Chadli Bendjedid overleden. Tussen 1979 en 1992 was hij de onbetwiste leider van het land.

Chadli Bendjedid was een veteraan van het Algerijnse leger en de vroegere socialistische eenheidspartij FLN. Na het overlijden van zijn voorganger Houari Boumedienne in 1979 werd hij door de partijtop naar voor geschoven als opvolger.

Als president voerde Bendjedid een voorzichtige liberalisering van de staatseconomie door en knoopte hij opnieuw banden aan met Frankrijk. In 1988 sloeg hij met harde hand protesten van jongeren tegen de corruptie neer.

Daarna begon Bendjedid evenwel met de voorzichtige overgang naar een meerpartijensysteem. In '91 schreef hij verkiezingen uit waaraan ook de moslimpartij FIS kon deelnemen.

Uit vrees voor een overwinning van het FIS zette de legertop Bendjedid begin '92 af, werden de verkiezingen geannuleerd en brak een lange burgeroorlog met moslimextremisten uit waarbij meer dan 200.000 mensen werden gedood.

Al die tijd leefde Bendjedid onder huisarrest, pas in '96 werd hij vrijgelaten.