NASA lanceert nieuwe communicatiesatelliet

De NASA heeft vannacht succesvol een eigen communicatiesatelliet van de nieuwe generatie (TDRS-K) gelanceerd, zo heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau meegedeeld.
Atlas V-raket met de satelliet

Van op Cape Canaveral in Florida vertrok om 02.48 uur Belgische tijd een krachtige Atlas-V draagraket van Lockheed Martin. Die zette een uur en 46 minuten later de TDRS-K satelliet uit.

TDRS-satellieten zijn een tussenstation voor de communicatie tussen de Aarde en ruimtetuigen, zowel bemande als onbemande tuigen, zoals het Internationaal Ruimtestation ISS en de Hubble-ruimtetelescoop.

De NASA heeft al zeven TDRS-satellieten in de ruimte en is nu begonnen aan een vernieuwing/opwaardering van dat netwerk. De volgende lancering van een TDRS is gepland voor 2014.