Cypriotische president wil casino's toelaten

President Nikos Anastasiades van Cyprus wil casino's toelaten op het eiland. Volgens de president heeft Cyprus dringend kapitaal nodig en kunnen casino's daarbij helpen. Het hoofd van de orthodoxe kerk eist intussen het ontslag van de minister van Financiën en de gouverneur van de Nationale Bank.
AP2011
Aartsbisschop Chrisostomos II eist het ontslag van de minister van Financiën.

Het toelaten van casino's stuitte tot nu toe steeds op hardnekkig verzet van de Cypriotisch-orthodoxe kerk. Ook de communisten hebben zich er steeds tegen verzet.

Casino's zijn wel te vinden in het noordelijk deel van het eiland dat na de Turkse invasie in 1974 van het eiland is afgescheiden. In de gokpaleizen wordt veel geld uitgegeven door toeristen en lokale gokkers.

Ironisch is wel dat sommige waarnemers, onder meer de Franse minister van Financiën, de situatie op Cyprus omschrijven als een "casino-economie".

Anastasiades zei dat de Cypriotische economie dringend versterking nodig heeft. Hij wil onder meer het investeringsklimaat op het eiland aantrekkelijk maken door geen belasting te heffen op winsten van vennootschappen die worden geherinvesteerd in Cyprus.

Ontslag minister van Financiën

Chrysostomos II, het machtige hoofd van de Cypriotisch-Orthodoxe Kerk, heeft intussen het ontslag van minister van Financiën Michalis Sarris en gouverneur Panicos Demetriades van de centrale bank geëist. Volgens de geestelijke leider dragen zij de verantwoordelijkheid voor de financiële neergang van het eiland.

Chrysostomos II verwijt de twee bewindslui dat ze niets hebben gedaan om de door de eurolanden opgelegde herstructurering van het bankwezen te beletten. Door die herstructurering moeten grote spaarders enorme verliezen incasseren, onder hen ook de Orthodoxe Kerk.

Chrysostomos II, die een exit uit de eurozone bepleit, raamde de mogelijke verliezen van de Orthodoxe Kerk vorige week op meer dan 100 miljoen euro. Volgens de lokale pers zou de Kerk als belangrijkste grootgrondbezitter op het eiland gerechtelijke stappen hebben ondernomen om te verhinderen dat haar tegoeden bij de Bank of Cyprus in beslag genomen worden.