Oude vaten met kernafval in het Kanaal

In het Kanaal tussen Engeland en Frankrijk drijven nog altijd intacte vaten met oud kernafval rond. De betrokken regeringen zijn niet te ongerust over die ontdekking.

De Frans-Duitse tv-zender en de Duitse regionale omroep SWR hebben met een onbemande duikboot beelden genomen van onder het druk bevaren Kanaal tussen Dover en Calais.

Op een diepte van 124 meter troffen ze twee intacte vaten met oud kernval aan. Het zou gaan om vaten uit de jaren 50 en 60. In die periode hebben tal van landen kernafval in vaten gedumpt in zee. Ook België deed dat en Groot-Brittannië bleef die praktijk uitoefenen tot 1982. Nu is dat verboden.

Vroeger werd gedacht dat die vaten zouden roesten en de inhoud zou verspreid en verdund raken in zee. Nu blijken een aantal oude vaten nog intact rond te drijven.

De bevoegde overheden zien daar geen graten in. Volgens hen gaat het om zwak tot matig radioactief afval. Milieuorganisaties zijn wel ongerust en vrezen dat het kernafval in de voedselketen terecht zou komen.