Thaise koning Bhumibol na vier jaar uit ziekenhuis

De Thaise koning Bhumibol (85) heeft het ziekenhuis in Bangkok verlaten waar hij vier jaar lang opgenomen was. Hij is met zijn vrouw koningin Sirikit (80) teruggekeerd naar zijn paleis aan zee in Hua Hin. Bhumibol is de langst regerende monarch ter wereld.

Bhumibol werd vier jaar geleden opgenomen in het ziekenhuis met een longinfectie. Door allerlei complicaties duurde de ziekenhuisopname zo lang.

Tienduizenden mensen verzamelden voor het ziekenhuis in Bangkok om een glimp van het koningspaar op te vangen. De koning droeg een zalmroze pak. Hij zwaaide enthousiast naar de menigte.

Ook in de nabijheid van zijn paleis in Hua Hin was er veel volk opgedaagd om de koning te verwelkomen. Het is nog niet duidelijk of Bhumibol hier permanent zal verblijven.

Dit jaar zit Bhumibol 67 jaar op de troon. De afgelopen jaren verscheen hij door zijn ziekenhuisopname zelden in de openbaarheid. Toch is zijn gezag nog steeds ontzettend groot. Hij geniet een haast goddelijke status bij zijn onderdanen.