SBE moet Nicaraguakanaal onderzoeken

Het ingenieursbureau SBE uit Sint-Niklaas is gevraagd om een haalbaarheidsstudie uit te voeren naar het geplande kanaal doorheen Nicaragua. Dat moet een alternatief worden voor het Panamakanaal.

Het Nicaraguakanaal is een project van het Chinese bedrijf HKND met zetel in Hongkong. Het project zou 30 miljard kosten, dat is vier keer het bruto binnenlands project van het arme Nicaragua.

Het kanaal zou een alternatief moeten zijn voor het Panamakanaal, maar is wel vier keer langer, al zijn de hoogteverschillen in Nicaragua wel veel kleiner.

Critici spreken over een duur en onnodig project en vrezen voor zware milieuschade in het Nicaraguameer. Het kanaal zou namelijk deels doorheen dat meer gaan. Ook het verschil in getijden tussen de Atlantische en Stille Oceaan zou een probleem vormen.

SBE was eerder al betrokken bij onder meer een studie voor nieuwe sluizen voor het Panamakanaal.