FBI-agent bekent doorspelen info aan AP

Een voormalige agent van de Amerikaanse inlichtingendienst FBI heeft schuldig gepleit aan het lekken van informatie aan het Amerikaanse persagentschap AP. Volgens de autoriteiten bedreigde hij door het vrijgeven van de informatie de nationale veiligheid en bracht hij levens in gevaar. Op zijn computer werd ook kinderporno aangetroffen. De man riskeert een lange celstraf.
AP2013

Begin mei vorig jaar berichtte het persagentschap AP exclusief over een aanslag op een Amerikaans vliegtuig die verijdeld werd door de geheime dienst CIA in Jemen. AP kon op basis van "anonieme overheidsbronnen" allerlei details van de operatie vrijgeven, onder meer dat de FBI de bom waarmee de aanslag had moeten worden uitgevoerd, in haar bezit had.

De Amerikaanse autoriteiten waren niet opgezet met het verhaal. "Deze informatie lekken is onverantwoord en erg schadelijk", luidde het bij CIA-directeur John Brennan. "Zeer ernstig, zeer kwalijk", was de commentaar van de toenmalige Amerikaanse minister van Justitie Eric Holder. Er werd een onderzoek opgestart naar wie de informatie over de verijdelde aanslag had verspreid.

In mei van dit jaar, bijna een jaar nadat AP het verhaal gepubliceerd had, kreeg het persagentschap van Justitie te horen dat speurders bijna twee maanden lang in het geheim het telefoonverkeer van tientallen journalisten en redacteurs gevolgd had. Dat veroorzaakte een storm van verontwaardiging en AP diende een klacht in. President Barack Obama stelde dat het afluisteren gerechtvaardigd was omdat de gelekte informatie de nationale veiligheid in het gevaar gebracht had.

Uit de geanalyseerde informatie kon Justitie achterhalen wie verantwoordelijk was voor het vrijgeven van de informatie aan AP. Het gaat om een voormalige bommenexpert bij de FBI. Volgens het gerecht was de man aanwezig in het FBI-labo waar de onderschepte bom onderzocht werd en heeft hij daarover gepraat met een reporter. Tijdens het onderzoek kwam ook aan het licht dat op de computer bij de man thuis kinderporno aangetroffen is.

De man riskeert voor de twee feiten samen meer dan elf jaar cel. In een korte verklaring die gisteren vrijgegeven werd, heeft de man zich verontschuldigd. "Het was nooit mijn bedoeling om de Verenigde Staten of individuën schade te berokkenen en ik verstop mij niet achter uitvluchten."