Aast De Crem in de VS op job van NAVO-baas?

Minister van Defensie Pieter De Crem (CD&V) is sinds maandag in alle discretie in de Verenigde Staten voor een onaangekondigd bezoek, dat in het teken staat van de trans-Atlantische relaties. Dat is van verschillende bronnen vernomen. De gesprekken met de regering-Obama komen er op een moment dat de race voor de opvolging van de Deen Fogh Anders Rasmussen aan het hoofd van de NAVO open ligt.

Gisteren had De Crem een ontmoeting met zijn Amerikaanse ambtgenoot Chuck Hagel. Die heeft zich positief uitgelaten over "de belangrijke rol die België speelt bij veiligheidskwesties in verschillende delen van de wereld", aldus de woordvoerder van het Pentagon, George Little. "Hagel heeft De Crem bedankt voor zijn onverzettelijke steun."

Volgens de entourage van De Crem ging het om een routinebezoek, op het moment dat de NAVO nadenkt over het behoud van een militaire aanwezigheid in Afghanistan na 31 december 2014, als het mandaat van de Isaf-missie afloopt. Het bezoek zou ook in het kader staan van een nieuwe trans-Atlantische top, volgend jaar in Londen.

Volgens de woordvoerder van het Pentagon heeft ons land beloofd om de Afghaanse veiligheidsdiensten ook na 2014 verder op te leiden. De twee ministers van Defensie spraken ook af om de nauwe relaties tussen de VS en België te onderhouden.

De Crem bezocht recent nog meer NAVO-landen op een discrete manier. Hij wordt genoemd als mogelijke opvolger van Rasmussen aan het hoofd van de NAVO. Andere kandidaten zijn de Duitse ontslagnemende minister van Defensie Thomas de Maizière, de Poolse minister van Buitenlandse Zaken Radoslaw Sikorski, en de Italiaanse oud-minister Franco Frattini.