Dubbele Nobelprijswinnaar Sanger is overleden

In Groot-Brittannië is de biochemicus Frederick Sanger overleden. Hij was 95. Sanger kreeg twee keer de Nobelprijs voor Chemie en was een van de grondleggers van het onderzoek naar DNA.
AP1958

Sanger studeerde biochemie aan de universiteit van Cambridge en kreeg zijn eerste Nobelprijs voor Chemie in 1958 voor zijn onderzoek naar de chemische structuur van proteïnen, die opgebouwd zijn uit aminozuren. 

Daarna begon Sanger met de studie van erfelijk materiaal DNA en de basen waaruit het is opgebouwd. Nadien kon zijn onderzoeksgroep het eerste volledige genoom in een virus ontdekken en dat bestond uit niet minder dan 5.000 paren van basen. 

Hij ontwikkelde daartoe de methode van de "Sanger sequencing" die tot vandaag gebruikt wordt. Die methode leverde Sanger in 1980 zijn tweede Nobelprijs voor Chemie op.

Op de leeftijd van 65 ging hij met pensioen om zich naar eigen zeggen bezig te houden met zijn tuin en met "messing about in boats".

Sanger wordt beschouwd als een van de grondleggers van moleculaire biologie, genetica en genoomonderzoek.