"Eerlijkste taxichauffeur" rijdt rond in Las Vegas

Gerardo Gamboa geldt voortaan als de eerlijkste taxichauffeur van Las Vegas, en misschien wel van de hele wereld. Een passagier was maar liefst 300.000 dollar "vergeten" in zijn taxi, maar Gamboa bezorgde dat fortuin netjes aan de rechtmatige eigenaar.

Gamboa was in de nacht van zondag op maandag zoals gewoonlijk aan het werk in Las Vegas. Hij werd opgeroepen om een gast op te pikken aan het Bellagio Hotel. Toen de portier van het hotel de deur van de taxi opende, merkte hij op dat er nog een bruine papieren zak in de auto lag. Hij overhandigde de zak aan Gamboa, "allicht zijn het vergeten chocolaatjes of zo."

De chauffeur besteedde er niet veel aandacht aan, tot hij aan een kruispunt stopte en de zak controleerde. Die bevatte geen chocolaatjes, wel zes pakketjes met biljetten van 100 dollar. Goed voor een waarde van maar liefst 300.000 dollar. "Jij bent mijn getuige", klonk het meteen tot zijn passagier, en hij nam contact op met zijn dispatcher. De "buit" ging linea recta naar het hoofdkantoor van Yellow Checker Star Transportation, het taxibedrijf waar Gamboa al dertien jaar werkt.

Daar bleef het geld in bewaring tot de politie van Las Vegas en casino-uitbaters de eigenaar kon identificeren. Het bleek een professioneel pokerspeler te zijn die de som gewonnen had in een van de vele casino's in de stad. Gamboa had de man opgepikt aan het Cosmopolitan Hotel en aan Palms Place weer afgezet. De passagier betaalde braafjes zijn schuld, maar vergat dus wel zijn winst.

De verstrooide winnaar "was heel beleefd en heeft heel geduldig gewacht en al het nodige gedaan zodat hij zijn geld kon terugkrijgen", aldus het taxibedrijf. De man, wiens naam niet bekendgemaakt wordt, vroeg nadien of hij Gamboa mocht ontmoeten. Hij vroeg zijn gegevens op en is van plan om hem te belonen voor zijn eerlijkheid. "Als hij me niks geeft, geen probleem. Ik verwacht geen beloning, ik wilde gewoon eerlijk zijn", zegt Gamboa.

"Of ik van plan was het geld te houden? Oh nee, nee, niet één seconde heb ik daaraan gedacht", luidt het bij de taxichauffeur nog in de pers. Het taxibedrijf heeft alvast niet gewacht en heeft hem uitgeroepen tot "chauffeur van het jaar" en hem een bonus van 1.000 dollar en een etentje voor twee personen aangeboden.

lees ook