Belgische fregat verzorgt escorte tijdens vernietiging Syrische wapens

Het Belgische fregat Leopold I zal op de Middellandse zee het schip begeleiden, waarop de Syrische chemische wapens worden vernietigd. Dat was een voorstel van minister van Defensie Pieter De Crem (CD&V) waarmee de ministerraad heeft ingestemd. Aan de opdracht nemen zo'n 170 militairen deel. De afvaart vanuit Zeebrugge staat voorlopig voor 11 augustus geprogrammeerd.
BELGA/DOPPAGNE

Syrië ging ermee akkoord om de chemische wapens te laten vernietigen, na internationale verontwaardiging over de chemische aanval in een rebellengebied buiten Damascus in augustus, waarbij honderden doden vielen. Vorige week maakte de Organisatie voor het Verbod op Chemische Wapens bekend dat Syrië bijna de helft van zijn chemisch wapenarsenaal het land heeft uitgebracht. Het plan is om het volledige arsenaal tegen 30 juni te vernietigen. Dat is voorzien in een resolutie van de Verenigde Naties.

Met het oog op de ontmanteling werden de chemische wapens in de Italiaanse haven van Gioia Tauro aan boord van het koopvaardijschip Cape Ray geladen. Aan boord van het schip, dat daarvoor speciaal is uitgerust, worden de wapens geneutraliseerd, in principe in de internationale wateren in de oostelijke Middellandse Zee.

De Belgische deelname bestaat uit de inzet van het fregat Leopold I met een bemanning van 170 militairen. Het fregat zal de Cape Ray escorteren tijdens het neutralisatieproces en tijdens de transit naar de locatie waar het residueel chemisch materiaal vanaf eind augustus 2014 gedurende zo'n drie weken zal worden ontladen.