Chinese president is in ons land

De Chinese president Xi Jinping is aangekomen in ons land. Het gaat om het eerste bezoek van Xi aan ons land sinds hij president is en het eerste officiële bezoek van een Chinees staatshoofd aan de Europese instellingen. De motieven voor het bezoek zijn economisch. Xi wil de Europese leiders warm maken voor een Chinees-Europees handelsakkoord.

De 60-jarige Xi en zijn vrouw Peng Liyuan, een voormalige zangeres, werden bij hun aankomst op de luchthaven van Zaventem opgewacht door premier Elio Di Rupo (PS). Na een korte begroeting ging het richting koninklijk paleis voor een audiëntie bij koning Filip en koningin Mathilde.

Op het Paleizenplein stonden volgens de politie meer dan 300 mensen het presidentiële paar op te wachten, onder hen ook heel wat Belgen van Chinese afkomst. Er werden traditionele Chinese dansen opgevoerd, onder vlaggen van beide landen. Langs een erehaag van een honderdtal ruiters van het koninklijke escorte te paard arriveerde de wagen met de Chinese president.

In de "Salon du Vase" kreeg Xi van koning Filip het Grootlint van de Leopoldsorde. Daarna begeleidde het koninklijke escorte te paard het presidentiële paar naar de Congreskolom, voor de neerlegging van een krans aan het graf van de onbekende soldaat.

De uitvoerige aandacht van de koning voor zijn Chinese bezoekers zou door de Chinezen, die erg tuk zijn op ceremonie en tradities, erg geapprecieerd worden.

Deze namiddag volgt overigens nog een hartelijk weerzien want dan brengt de delegatie een bezoek aan het dierenpark Pairi Daiza in Brugelette waar sinds kort twee Chinese panda's huizen.

Chinees-Europees Vrijhandelsakkoord

Morgen gaat de Chinese president op bezoek bij de Europese instellingen. Xi Jinping zal er onder meer de voorzitters van de Europese Raad, het Europarlement en de Commissie, Herman Van Rompuy, Martin Schulz en José Manuel Barroso ontmoeten. Xi zal er onder meer pleiten voor een Chinees-Europees vrijhandelsakkoord.

De boodschap is dat China lang niet meer zo'n harde handelspartner is als vroeger en tegenwoordig een grotere bereidheid vertoont tot het oplossen van handelsconflicten. Ook het uitlenen van de panda's moet in dat licht worden gezien, zeggen waarnemers. China hoopt dat de pandadiplomatie het verschil zal maken met vorig jaar. Toen werd na het afspringen van de onderhandelingen ei zo na een handelsoorlog tussen Europa en China vermeden. Europa is voor China de belangrijkste handelspartner. Maar bij de meeste EU-lidstaten is er maar weinig animo voor een vrijhandelsakkoord.

De Europese leiders van hun kant zijn vooral nieuwsgierig naar het standpunt van Xi over de situatie in Oekraïne. China heeft zich in de hele zaak opvallend stil gehouden.

Terwijl Xi in de Europese wijk vertoeft, bezoekt zijn vrouw het Muziekinstrumentenmuseum (MIM) aan de Brusselse Kunstberg. Morgenavond volgt dan een staatsdiner op het kasteel van Laken. Dinsdag staat een bezoek gepland aan de fabriek van Volvo Gent, die in Chinese handen is. Daarna volgt het eerste publieke optreden van Xi Jinping. De Chinese president zal in het Brugse concertgebouw een toespraak houden. Dinsdagnamiddag wordt het bezoek afgerond.

Het bezoek van de Chinese leider is al het tweede belangrijke staatsbezoek in amper een week tijd. Dinsdag en woensdag bracht de Amerikaanse president Barack Obama ook al een bezoek aan ons land.

"Affiches Chinees dansspektakel afgeplakt"

Volgens de Belgische Falun Gong-beweging zijn vanmorgen in Brussel affiches en vlaggen voor een Chinees dansspektakel bedekt. Het gaat om affiches van de New Yorkse danscompagnie Shen Yun Performing Arts. De dansgroep is in Brussel op uitnodiging van de Belgische Falung Gong-beweging.

Falung Gong is een meditatiebeweging die haar oorsprong heeft in China. Maar de Chinese overheid beschouwt de beweging als een sekte en heeft ze verboden. Volgens de Belgische tak van Falung Gong zitten Chinese studenten achter de actie.