Recordopkomst WO I-toeristen in Westhoek

In 2013 bezochten 415.000 toeristen minstens één WO I-site in de Westhoek. Dat is 16 procent meer dan 2012 en een absoluut recordcijfer. Dat meldde het toeristisch provinciebedrijf Westtoer deze ochtend tijdens een cijferanalyse in Langemark.

Nooit eerder bezochten zoveel toeristen de oorlogssites in de Westhoek. De berekening werd gemaakt door op tien sleutelsites, namelijk belangrijke musea en begraafplaatsen, de bezoekers te registreren en in kaart te brengen. Die tien sites noteerden samen 1.265.000 bezoekers. Gemiddeld bezochten ze drie sites, waardoor Westtoer uitkomt op 415.000 bezoekers, goed voor een omzet van bijna 40 miljoen euro voor de regio.

44,4 procent zijn individuele bezoekers, 44,2 procent zijn schoolbezoekers. Met 183.000 of 44,1 procent staan de Belgen, vooral Vlamingen, bovenaan, maar de Britten volgen hen op de hielen met 155.000 herdenkingstoeristen. Westtoer noteerde ook veel Nederlanders, bijna 50.000. Veertig procent van de bezoekers verblijft gemiddeld 2,3 nachten in de Westhoek.

Opvallend is ook de tevredenheidsgraad van de bezoekers. Ruim 85 procent van de individuele bezoekers is uiterst of zeer tevreden. Bij de Britten stijgt dat zelfs tot 95 procent. Met 89,1 procent en 91,7 procent zijn ook begeleiders van respectievelijk school- en andere groepen uiterst of zeer tevreden over hun bezoek.

De bezoekers geven wel mee dat er ruimte is voor verbetering op vlak van bewegwijzering en verwijzingen naar andere sites, maar daar wordt aan gewerkt, aldus Westtoer.

De regio en Westtoer reageren tevreden want 415.000 bezoekers topt ruim de vooropgestelde verwachtingen van 400.000 bezoekers tijdens de herdenkingsjaren 2014 tot 2018.