Busbouwer Van Hool verhuist capaciteit naar Macedonië

Busbouwer Van Hool begint met besparingen in België. Tegelijk drijft het bedrijf de productie in zijn nagelnieuwe fabriek in Macedonië fors op. Over enkele jaren wil het bedrijf daar bijna evenveel bussen bouwen als in België. Dat schrijft De Tijd donderdag.

De vestiging in Koningshooikt bij Lier, waar de loonkosten 80 procent hoger liggen dan in Macedonië, wordt niet verder uitgebouwd. "De kosten moeten hier tot 5 procent lager en het werkkapitaal moet drastisch naar omlaag", zegt topman Filip Van Hool in een gesprek met de krant. Dat zal in België, waar 4.000 mensen werken, niet leiden tot een personeelsinkrimping. "Maar we zitten in België wel aan onze limiet. Zonder de uitbouw van Macedonië kunnen we ook in België niet overleven", zegt de topman.

Van Hool opent volgende week officieel zijn splinternieuwe fabriek in Macedonië. Een investering van 40 miljoen euro. Er werken 450 mensen en er werden al 150 bussen gebouwd. Dit jaar worden het er 300, in 2015 vijfhonderd.