Staking arbeiders Panamakanaal voorbij

De staking die de werkzaamheden om het Panamakanaal te verbreden twee weken heeft stilgelegd, is woensdag afgelopen. Er werd een loonakkoord bereikt tussen de vakbonden en de werkgevers.

De arbeiders, die tussen de 2,73 en 3,67 dollar per uur verdienen, vroegen een loonsverhoging van 20 procent op jaarbasis. De werkgevers stelden 21 procent op vier jaar voor.

"We hebben een collectieve overeenkomst bereikt en de staking is dus afgelopen. Donderdag gaat iedereen weer aan de slag, ook de arbeiders die werken aan de verbreding van het kanaal", aldus Saul Mendez van Suntracs, de vakbond die aan de basis van de nationale staking lag. De cao voorziet in een loonsverhoging van 9 à 11 procent, naargelang de kwalificaties, vanaf dit jaar, en andere verhogingen vanaf 2017.

Het Panamakanaal verwerkt 5 procent van de mondiale maritieme handel. De huidige verbredingswerken moeten het kanaal bevaarbaar maken voor schepen met tot 12.000 containers, meer dan een verdubbeling van het huidige maximum. De werkzaamheden, met een geraamde kostprijs van meer dan 5 miljard dollar, zitten echter al een jaar achter op het schema. De oplevering van de werf wordt niet verwacht voor begin 2016. Aanvankelijk was 2014 voorzien.