Geestelijke vader van Piet Pienter en Bert Bibber overleden

Striptekenaar Pom, de geestelijke vader van Piet Pienter en Bert Bibber, is overleden. Dat meldt De Morgen en is bevestigd aan onze redactie. Jozef Van Hove, zoals de man in het echt heet, werd 94. Hij wordt vandaag in intieme kring begraven.

Als kind was Pom al helemaal weg van strips. Hij begon ze na te tekenen, waarbij vooral Kuifje een bron van inspiratie was. Stripauteur was echter geen beroep, volgens zijn vader. Van Hove studeerde tijdens de oorlog af in Duitsland als technisch ingenieur met als specialisatie hoogfrequentie en radiotechniek. Na de oorlog zat Pom een jaar in de gevangenis omdat hij in Duitsland had gewerkt.

Een en ander maakte van hem de verbitterde man die hij naar eigen zeggen was. Het was ook die verbittering, en de moeilijkheden om werk te vinden, die hem ertoe dreven zijn jeugddroom van striptekenaar door te zetten. In 1950 begon hij als illustrator voor de Antwerpse krant Het Handelsblad. Daar tekende hij de "Week in krabbels", een getekend weekoverzicht. In 1951 startte de krant met een dagelijkse strip. Pom kreeg de kans om zijn eerste Piet Pienter en Bert Bibber-avontuur op papier te zetten. Het werd "Het Vredeswapen". Over een tiental eerste verhalen toonde hij zich later in zijn carrière niet meer tevreden.

Nadien stapte Pom over naar Gazet van Antwerpen. Voor uitgeverij De Vlijt tekende hij 43 albums. Na een kleine zijsprong via Keesing in 1993 met het album "Vakantie in Pandorra" belandde hij in 1995 bij de Standaard Uitgeverij. Daar verscheen het 45e en laatste avontuur in de reeks van Piet Pienter en Bert Bibber, "Susan bij de Knobbelgilde". Er werden zo'n 4 miljoen albums verkocht over het avontuurlijke stripduo. Pom zelf zag in hun droge humor de hoofdoorzaken van het succes.

Pom had een bloedhekel aan interviews. Pas in 2011, het jaar dat zijn geesteskinderen Piet Pienter en Bert Bibber 60 jaar werden, gaf hij voor het eerst verschillende interviews. Hij woonde in een wat onderkomen bungalow in de bossen van Nijlen, en hield zich er alleen nog bezig met zijn hobby, de elektrotechniek. Pom gaf toe dat er na het overlijden van zijn levensgezellin Mieke niet veel meer van hem overbleef. Jozef van Hove wou niets liever dan bij "zijn Mieke" te zijn. "Ik hoop dat dit mijn laatste jaar is", klonk het in het interview in De Morgen.

Pom overleed uiteindelijk vorige week vrijdag op 94-jarige leeftijd. Hij stierf in het rusthuis waar hij de laatste maand van zijn leven moest worden opgenomen en laat twee zonen, twee dochters, veertien kleinkinderen en tien achterkleinkinderen na.